今週のハッブル画像で輝く何千もの星

ハッブル宇宙望遠鏡からの今週の画像では、満天の星空が輝かしく展示されています。この画像は、球状星団と呼ばれる構造を示しています。球状星団とは、数万または数百万もの星が重力によって密集して密に集まった巨大な集まりです。

この特定の球状星団は NGC 6638 と呼ばれ、射手座にあります。これはハッブルの 2 つの機器、ワイド フィールド カメラ 3 と、主に可視光の波長で動作する測量用の高度なカメラを使用して撮影されました。

NASA/ESA ハッブル宇宙望遠鏡からの星がちりばめられたこの画像は、いて座にある球状星団 NGC 6638 の中心部を示しています。星がちりばめられた観察は、球状星団の中心にある星の密度を強調しています。球状星団は、数万から数百万の星の安定した緊密に結合したクラスターです。この画像のデータをキャプチャするために、ハッブルは最先端の天文機器の 2 つを使用しました: ワイド フィールド カメラ 3 と調査用の高度なカメラ。
いて座の球状星団 NGC 6638 の中心。 ESA/ハッブル & NASA、R. コーエン

これらの驚くべき天体は、ハッブル宇宙望遠鏡が打ち上げられる前は研究が困難でした。それぞれの星を残りの星と区別して見ることができるようにするには、干渉がほとんどない非常に高解像度の画像が必要だからです。

「地上の望遠鏡で球状星団の星を明確に区別することはほとんど不可能であるため、ハッブルは球状星団の研究に革命をもたらしました」とハッブルの科学者は説明しています。 「地球の大気によって引き起こされるぼやけにより、ある星を別の星から区別することは不可能になりますが、ハッブルが地球の低軌道にあることから、大気はもはや問題になりません。その結果、ハッブルは、球状星団がどのような種類の星で構成されているか、それらがどのように進化するか、そしてこれらの高密度システムにおける重力の役割を研究するために使用されてきました。」

メシエ 92 と呼ばれるそのようなクラスターの 1 つは、ジェイムズ ウェッブ宇宙望遠鏡を使用した初期の科学プログラムのターゲットであるため、球状星団はすぐに別のツールでも研究される予定です。 このプロジェクトは、ハッブルの主に可視光の観測とは対照的に、赤外線範囲で見える Webb の NIRCam と NIRISS 機器を使用して、星形成領域を研究します。

このプロジェクトについてInverseに語った主任研究員の Daniel Wiesz によると、メシエ 92 には非常に古い星がいくつか含まれており、チームは密集した領域内の個々の星を解決するための特別なイメージング ソフトウェアに取り組んでいます。