WowCubeは単なるビデオゲームの仕掛けではありません

私は今年初めにCES2022で奇妙な小さなゲーム機に魅了されました。 WowCubeは、本質的には24画面のデジタルルービックキューブです。プレイヤーはそれをひねってパズルゲームをプレイしたり、画像を入れて、素敵な小さな家庭の会話のピースとして使用したりできます。

それは、通常のコンソールの巨人の外にたくさんのビデオゲームガジェットが見られる時期に来ています。 SteamデッキはプレイヤーがPCゲームにアクセスする方法に革命をもたらし、 Analogue Pocketは古いハンドヘルドゲームがたくさんあるプレイヤーにとって必見です。クランク制御のPlaydateは非常に奇妙で、ゲームの世界の好奇心を捉えています。 WowCubeは、おもちゃ、ビデオゲームコンソール、およびハイテク機器を1つのデバイスに融合するデバイスと同じスペースに存在します。

WowCubeの作成者であるCubiosのCEOであるMaxFilinと話をしたとき、ブラックボックスはかわいい仕掛け以上のものであることがすぐに明らかになりました。これは驚くほど印象的な技術的偉業であり、ある日、非常に予想外の方法で世界を形作る可能性があります。

ひねる

WowCubeの最も驚くべき点は、そのワイルドなピッチを巧みに実現していることです。このデバイスは、8つの立方体で構成され、両側に4つの画面がある高密度のブラックボックスです。起動すると、各画面が異なるアプリアイコンで点灯します。片方をタップすると、ツイストで操作する触覚ゲームで画面が光ります。

Wowcubeは、テーブルに座っているときにてんとう虫と一緒にゲームを表示します。

現在利用可能なゲームの多くは単純明快です。あるゲームでは、プレーヤーはキューブの周りでボールを動かし、ポイントを集めます。立方体を回転させると、ボールが移動するためのさまざまな経路が作成されます。もう1つのタイトルは、 2048の3Dバージョンです。これは、プレーヤーが2048まで乗算するまで数字を一致させるパズルゲームです。後者は、すでに中毒性のあるパズルゲームに触覚的なひねりを加えたものであるため、私が最も時間を費やすことになりました。

現在のバージョンは問題なく動作しますが、それをつなぎ合わせる方法を特定するのに時間がかかりました。デバイスの元のプロトタイプは、現在のバージョンよりもはるかに優雅ではありませんでした。それは、各画面の境界に厚いプラスチックが付いた、はるかにかさばる箱でした。これは、ArduinoCPUが内蔵された低解像度のデバイスでした。ただし、ご想像のとおり、回転する画面の立方体を機能させるのは簡単な作業ではありませんでした。それは発明者のタッチを必要とするでしょう。

「CPU、バッテリー、マザーボードを1つずつ入れて、24の画面に接続することはできません。ジオメトリを変更すると同時に24の画面をサポートできるものは地球上にありません」とFilin氏は言います。 「私たちのプロジェクトの中核は、モジュールを完全に自律的にすることでした。」

3つのWowcubeプロトタイプが机の上に座っています。

Filinがデバイスを完全に分解し、他のコンポーネントとは別にビジュアルを表示する個々のキューブに分解したとき、私は本当にショックを受けました。チームは基本的に、磁石を介して相互に接続し、1つのドックで充電する8台のコンピューターを作成する方法を見つけました。理論的には、WowCubeはそのコンポーネントに分解され、フラットな4×2スクリーンまたは実際には任意の形状として再組み立てされます。 Filinは、これを「おもちゃのオペレーティングシステム」と表現し、自動車や冷蔵庫などのスマートデバイスに電力を供給する技術に彼らが作成したものを例えています。

「それは単なるハードウェアのおもちゃ以上のものです。それは8台の自律型コンピューターの配布であり、このテクノロジーはその背後にあります」とFilin氏は言います。

ゲームを超えて

Cubiosのチームはデバイス用に独自のアプリやゲームを開発しますが、誰でも独自のアプリやゲームを作成できます。同社は、ユーザーがキューブに質問をし、それをひねって答えを得ることができる魔法のエイトボールアプリを作成した後、20歳の開発者を1人雇いました。 WowCubeがまだ開発者に広く公開されていない唯一の理由は、チームが関心のある開発者からの要求に追いつくのに十分な大きさではないためです。

Wowcubeのコンポーネントはテーブルの上にあります。

ゲーム機に関する限り、それは少しニッチに聞こえるかもしれません—そしてそれはそうです。しかし、多くの新しい技術と同様に、WowCubeはビデオゲームから始めています。これは、ユーザーを引き込み、集中力を維持するための実証済みの方法だからです。フィリンがテクノロジーのより広い可能性について話し始めると、彼の想像力はデバイス自体のようにねじれ始めます。

「2019年に、私は自動車事故で負傷した人々のためのクリニックを所有している私の友人に会いました」とフィリンは言います。 「彼は、「難易度を変えることができるスーパーパズルになる可能性のあるデバイスを持っている」と述べました。頭部外傷から回復したい患者さんにパズルを解くことができます。ここに白、ここに白を入れることができます。ボタンはありません。ひねったり、接続したり、点滅したり、とても簡単です。それは脳の発達です。」

Filinはさらに、自閉症の子供やアルツハイマー病の成人を支援するなど、さらにいくつかの潜在的な使用例を挙げています。彼は、Cubiosが追求しているいくつかの分野を挙げていますが、そのうちのいくつかは驚くべきものです。ある長期プロジェクトでは、チームは幼児期の発達に焦点を合わせています。別の人は、デバイスがスマートホームデバイスのコントローラーとして使用されているのを見ることができます。

オープンソースの可能性

もちろん、最近の流行語も会話の中で出てきます。

「キューブは、私があなたのNFTコレクションに最適なデポと呼んでいます」とFilin氏は、デバイスの水族館のようなディスプレイアプリを潜在的な例として使用して言います。 「それはあなたの芸術を示しています。または、それらの魚を購入するか、NFTのように販売することもできます。あなたはそれらを繁殖させることができます!私は魚と一緒に1つのモジュールを取り、それを別の立方体に置きます。彼らは繁殖します、私はユニークな魚を持っています。ここの水族館に現れます。」

Wowcubeは、キーボードの前の机に座っているときにいくつかのアプリを表示します。

Filinによれば、同社はすでにそのようなアイデアのホワイトラベル(ある会社が製造した製品またはサービスを他の会社がブランド変更したもの)を持っているとのことです。ただし、今のところゲームの側面に焦点を合わせ続けたいので、まだ動きません。ただし、これがオープンソースプラットフォームであることを考えると、購入者は立ち上げ時に同じ制限を受けることはありません。彼らは、互いに対話できる8台の自律型コンピューターにアクセスできます。

Filinは、クリスマスまでにデバイスを人々の手に渡すことを望んでいますが、現在のコンポーネントの不足は、8台のコンピューターで構成されるデバイスに大混乱をもたらす方法があります。すべてがうまくいけば、世界中のほとんどの地域で4月から予約注文を開始できるようになります。米国の人々はもう少し待たなければならないかもしれませんが、Filinは、いくつかの大手小売業者からの「ソフト確認」により、いくつかの流通計画が進行中であると述べています。

WowCubeはPlayStation5に取って代わるものではないかもしれませんが、Cubiosの高い願望が実現すれば、それは現代のマルチツールになる可能性があります。