Perseverance ローバーは、火星で生命が繁栄できた可能性のある条件を発見します

Perseverance ローバーは、火星でエキサイティングな発見を行い、かつては液体の水が豊富にあった Jezero クレーターの領域からのサンプルで生命の構成要素を特定しました。彼らが発見した有機分子は、非有機的なプロセスを含むさまざまな方法で形成される可能性があるため、生命がかつてそこに存在したという証拠にはなりませんが、何百万年も前に生命が繁栄した可能性があることを示しています.

NASA の Perseverance ローバーは、火星のジェゼロ クレーターにある「スキナー リッジ」と呼ばれる岩の露頭の周りでロボット アームを動かしています。
NASA の Perseverance ローバーは、ロボット アームを使って、火星のジェゼロ クレーターにある「スキナー リッジ」と呼ばれる岩の露頭の周りを動き回っています。複数の画像で構成されたこのモザイクは、デルタの崖の表面に層状に堆積した岩石と、ローバーが岩石の組成を分析するために円形のパッチを摩耗させた場所の 1 つを示しています。 NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Perseverance ローバーは、 2 回目の科学キャンペーン(最初の科学キャンペーンはジェゼロ クレーター フロアの探査でした) のためにジェゼロ川デルタの探査を続けており、サンプルを収集しています。特にエキサイティングなサンプルの 1 つは、7 月 20 日にローバーが収集したワイルドキャット リッジという名前の幅 3 フィートの露頭岩から収集されました。

Perseverance の SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals) 装置を使用して Wildcat のサンプルを調査したところ、研究者はサンプルに有機分子が含まれていることを発見しました。これらの生命の構成要素は、火星のゲールクレーターのキュリオシティローバーによって以前に発見されましたが、最近の発見の場合、分子は水中で形成される硫酸塩鉱物に近い堆積岩で発見されました。

Perseverance プロジェクトの科学者である Ken Farley 氏は声明の中で、「遠い昔、現在ワイルドキャット リッジのサンプルを構成している砂、泥、塩は、生命が繁栄する可能性のある条件下で堆積したものです。 「有機物がこのような堆積岩で発見されたという事実は、ここ地球上に古代生命の化石が保存されていることで知られていますが、重要です。しかし、パーセヴェランスに搭載された私たちの機器の能力と同じように、ワイルドキャットリッジのサンプルに何が含まれているかについてのさらなる結論は、機関の火星サンプルリターンキャンペーンの一環として、詳細な研究のために地球に戻されるまで待たなければなりません。」

NASA は、2030 年代の火星サンプル リターン ミッションを通じて、パーセビアランスによって収集されたサンプルを地球に持ち帰り、火星サンプルの詳細な研究を可能にすることを望んでいます。

NASAのジェット推進研究所所長であるローリー・レシン氏は、「私はキャリアの大半で火星の居住性と地質学を研究しており、注意深く収集された火星の岩石のセットを地球に戻すことの信じられないほどの科学的価値を直接知っています. 「Perseverance の魅力的なサンプルを展開してから数週間で、科学者が非常に詳細に研究できるようにそれらを地球に持ち込んでからわずか数年であるということは、本当に驚異的です。私たちはとても多くのことを学びます。」