NTSCとPALは何を意味し、違いは何ですか?

ビデオゲームに興味がある場合、またはTVテクノロジーに興味がある場合は、NTSCおよびPALという用語を以前に聞いたことがあるでしょう。しかし、これらの用語は正確には何を意味し、どのように異なり、今日どのように関連していますか?

NTSCとPALの違い、および標準の実際的な意味を調べてみましょう。

NTSCおよびPALの定義

NTSCとPALはどちらもアナログテレビ用のカラーエンコーディングシステムであり、主にデジタル放送が一般的になる前の時代に使用されていました。 NTSCはNationalTelevision Standards Committee(またはSystem Committee)の略で、PALはPhase AlternatingLineの略です。

TVが主にデジタル放送に切り替わる前は、世界の場所に応じてNTSCまたはPALを使用していました。 NTSCは、北米、日本、韓国、および南米の西側のいくつかの国で使用されていました。 PALは他のほとんどすべての場所、特にヨーロッパとオセアニアで使用されていました。

3番目の標準であるSECAMもあります。これは、「記憶のある連続した色」を意味するフランス語の略語です。 SECAMは、主にフランス、ソビエト連邦(およびソビエト後の州)、および一部のアフリカ諸国で使用されていました。 PALに似ていますが、処理方法が異なります。

NTSCとPALに焦点を当てて、これらの標準の歴史を見てみましょう。

アナログCRTディスプレイの入門書

NTSCおよびPAL規格を理解するには、まず、古いアナログTVがどのように機能するかについて少し知る必要があります。

初期のテレビディスプレイはCRT(ブラウン管)でした。これは非常に速く光を点滅させて画面上に画像を生成します。リフレッシュレート(画面上の画像が更新される速度)が低いと、これらのディスプレイでちらつきが発生します。このちらつきは気が散り、気分が悪くなることさえあるので、明らかに理想的ではありません。

当時、帯域幅は非常に限られていたため、画像を視聴できるほど高い解像度に保ちながら、ちらつきを回避するのに十分な高いリフレッシュレートでTV信号を送信することは不可能でした。回避策として、TV信号はインターレースと呼ばれる手法を使用して、追加の帯域幅を使用せずにフレームレートを効果的に2倍にしました。

インターレースは、ビデオを2つの別々の「フィールド」に分割し、それらを次々に表示する行為です。ビデオの偶数行はすべて1つのフィールドに表示され、奇数行は2番目のフィールドに表示されます。ビデオは、人間の目が気付かないほど速く奇数ラインと偶数ラインを切り替え、ビデオを十分に楽しむことができます。

インターレーススキャンは、ビデオのすべての線が通常の順序で描画されるプログレッシブスキャンとは対照的です。これにより、より高品質のビデオが得られます(そして、今日よく使用されています)が、帯域幅の制限のため、以前は実現できませんでした。

インターレースのプロセスに慣れてきたので、次に、NTSC標準とPAL標準がこのプロセスをどのように異なる方法で処理するかを見てみましょう。フレームレートとリフレッシュレートについては前に説明しましたが、よくわからない場合は確認する必要があります。

NTSCの歴史

米国では、当時のテレビメーカーが一貫していなかったため、FCCは1940年にテレビ放送を標準化するために全国テレビシステム委員会を設立しました。

NTSC規格は1941年に発効しましたが、カラー放送用に改訂されたのは1953年のことでした。重要なのは、新しいNTSCが白黒テレビとの下位互換性を維持したことです。古いグレースケールディスプレイでは、カラーデータを簡単に除外できました。委員会は、それぞれ262.5ラインの2つのインターレースフィールドに分割された525本のスキャンライン(そのうち480本が見える)を使用することを選択しました。

一方、NTSCのリフレッシュレートは当初60Hzでした。これは、米国の電流が流れるためです。電力網と同期しないリフレッシュレートを選択すると、干渉が発生します。インターレースにより、NTSCの実効フレームレートは30FPSになります。

ただし、色が導入されたとき、追加された色情報との違いに対応するために、標準のリフレッシュレートは0.1%低下しました。したがって、NTSCは技術的には59.94Hzおよび29.97FPSのリフレッシュレートで動作します。

PALエンコーディングの歴史

PALは、ヨーロッパの国々がカラーテレビ放送を導入する準備ができたときに生まれました。しかし、悪天候時に色が変わるなどの弱点があるため、NTSC規格に満足していませんでした。

これらのヨーロッパ諸国は技術が向上するのを待ち、1963年に西ドイツのエンジニアが欧州放送連合にPALフォーマットを提示しました。 1967年に英国でカラーテレビ放送に最初に使用されました。その名前は、色情報の一部が各回線で反転する方法を指し、送信中に発生した可能性のある色エラーを平均化します。

PALはNTSCよりも高い解像度で動作します。 625本のインターレースラインが含まれています(そのうち576本が表示されています)。さらに、PALが実装されたほとんどの地域では、電力網は50Hzで動作します。したがって、PALディスプレイは、インターレースにより25FPSで実行されます。

デジタル時代のテレビ放送

これまで説明してきたことはすべて、アナログ放送のカラーエンコーディング標準に言及していることを忘れないでください。ただし、現在、NTSCおよびPAL標準はほとんど廃止されています。現在、ほとんどの放送およびその他のビデオコンテンツはデジタルであるため、これらの制限について心配する必要はありません。

デジタル放送には、帯域幅のより効率的な使用や信号干渉の低減など、古いアナログ規格に勝る利点があります。現在、世界中で4つの主要なデジタル放送システムが使用されています。

  • ATSC(Advanced Television Systems Committee)は、主に北米で使用されています。
  • DVB(デジタルビデオブロードキャスティング)は、ヨーロッパ、アジア、アフリカ、オセアニアのほとんどで使用されています。
  • ISDB(Integrated Services Digital Broadcasting)は、フィリピンと南アメリカのほとんどで使用されている日本の標準です。
  • DTMB(Digital Terrestrial Multimedia Broadcast)は、他のいくつかのアジア諸国やキューバとともに、主に中国で使用されています。

各国は、デジタルTV放送への切り替えプロセスのさまざまな段階にあります。オーストラリア、メキシコ、およびヨーロッパのほとんどのように、アナログ放送を完全に停止したものもあります。他の人はまだ両方のタイプの信号を放送しているか、デジタルテレビの放送をまだ始めていません。

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ゲーム用NTSCおよびPAL

それらはもはやテレビ放送には使用されていませんが、NTSCおよびPAL規格は、今日でもいくつかの分野で関連しています。これらの1つはレトロなビデオゲームです。

古いビデオゲーム機はアナログビデオ出力を使用していたため、適切に操作するには、同じ地域のテレビとペアリングする必要があります。たとえば、オーストラリアのスーパーファミコン(PAL)を使用している場合、エンコーディングの違いにより、米国のアナログTV(NTSC)では機能しない可能性があります。コンソールからアナログ入力を受け取り、HDMIを使用してテレビに接続するコンバーターボックスを購入する必要があります。

アナログコンソールの時代には、一部のゲームはPAL地域のコンソールとNTSC諸国のコンソールで異なる方法で実行されていました。フレームレートに基づくタイミングの問題を回避するために、開発者は、PAL領域での遅いフレームレートを補うために、ゲームの速度を落とすことがよくありました。

これは、ソニックシリーズのようなペースの速いゲームで特に顕著でした。この速度低下が、ビデオゲームのスピードランナーがPALバージョンでプレイすることはめったにない理由です。

NTSCとPALは、地域間のリフレッシュレートの違いを表すために、今日でも口語的に使用されています。たとえば、「PALDVDプレーヤー」で「NTSCディスク」を再生できないと言う人がいるかもしれません。 NTSCとPALは厳密にアナログカラーエンコーディング標準であるため、技術的にはこれは正しくありません。

しかし、DVDやビデオゲームなどのメディアに対する他の(無関係な)地域の制限がまだ存在しているため、これらの用語はさまざまな国のメディアを指す簡単な方法です。ありがたいことに、今日のほとんどのビデオゲームコンソールはリージョンフリーです。つまり、たとえば、日本のゲームを購入して、アメリカのコンソールでプレイすることができます。

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NTSCとPAL:主にメモリ

これで、NTSCとPALが何であるか、それらがどのように発生したか、そしてなぜそれらが現在あまり関連していないのかを理解できました。ストリーミングビデオ、HDビデオゲームコンソールの再生、デジタルTV放送など、あらゆる形式のデジタルメディアは、これらの標準に拘束されません。

地域外のメディアを使おうとすると、最新のエンターテインメントデバイスで問題が発生する可能性がありますが、NTSCやPALが原因ではありません。それらは、消えつつあるアナログ信号にのみ適用されます。

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