NASA は James Webb を脅かす微小流星体にどのように対処しているか

今年の 6 月、NASA はジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡が 微小隕石の衝突に見舞われたことを明らかにしました。この衝突では、小さな宇宙の岩が望遠鏡の 18 個の主鏡セグメントの 1 つに何らかの損傷を与えました。損傷は科学活動を妨げるほど深刻ではありませんでしたが、将来同様の影響で望遠鏡がどれだけの損傷を受ける可能性があるかについての懸念が生じました.現在、NASA は Webb の老化に伴う影響の問題に対処するための計画を発表しました。

ウェッブのチームは、ウェッブが太陽の周りを周回する領域にそのような小さな粒子がたくさんあるため、微小流星体からの衝突が避けられないことを知っていました.望遠鏡は小さな衝撃に耐えるように設計されていましたが、NASA のワーキング グループは、2021 年 12 月の打ち上げ直後に大きな衝撃を受けたのは不運だったと結論付けました。そのサイズの衝撃は「まれな統計イベント」でした。 NASA は、そのような衝突のほとんどよりも大きかったことと、たまたま望遠鏡の特に敏感な部分に衝突したことの両方で言った.

「主鏡に測定可能な微小流星体が14回衝突しましたが、予想どおり、月に平均1〜2回です。これらのうちの 1 つを除くすべてから生じる光学エラーは、天文台を建設するときに予算と予想の範囲内に収まりました」と Webb の主任ミッション システム エンジニアである Mike Menzel 氏は声明で述べています。 「そのうちの 1 つは、私たちの予想や発売前のモデルを上回っていました。ただし、このイベントの後でも、現在の光学性能は要件の 2 倍です。」

将来的にウェッブをそのような衝撃から守るために、望遠鏡は「微小隕石回避ゾーン」に直面しないように使用されます。これは、マイクロメテオロイドが望遠鏡の主鏡に正面から衝突するのを防ぐのに役立ちます。これらの衝突は一般的により速く、特に損傷を与えるからです。望遠鏡は空のすべての地域を撮影することができますが、影響のリスクを最小限に抑えるために、1 年のさまざまな時期にさまざまな地域を指します。これは、2023 年 7 月に開始されるサイクル 2 と呼ばれる Webb 科学観測の 2 年目から始まります。