NASA のマーズ インサイト ランダー ミッションはどのように終了するか

NASA の火星着陸船 InSight は 4 年前に火星に到達し、ミッションのために最初に設定された 2 年を超えてうまく機能しました。しかし、今後数週間またはおそらく数か月で、着陸船は地球との最終的な通信を行い、残りの時間は静かになります。

着陸船の太陽電池パネルに火星の塵が徐々に蓄積することで、電力を保持する能力が低下しているため、火星の内部に関するデータを収集する 地震学の作業をすぐに続けることができなくなります。

今週、NASA は、南カリフォルニアのジェット推進研究所 (JPL) の約 30 人の InSight チームがどのようにミッションを縮小し始めているかを説明する投稿を共有しました

管理力

チームは着陸船の最後の数か月を最大限に活用したいと考えているため、InSight の減少する出力レベルを管理することが最近より重要になっています。

電源管理技術には、今年の夏の初めに InSight のすべての科学機器をオフにして、地震計を実行し続け、収集したデータを地球に送り返すことが含まれていました。

データの保存

チームの最終的な作業の大部分は、InSight によって長年にわたって収集されたすべてのデータを適切に保存し、世界中の研究者が利用できるようにすることです。

「着陸船のデータから、火星の内層、液体のコア、ほぼ消滅した磁場の表面下にある驚くほど変化しやすい残骸、火星のこの部分の天候、および多くの地震活動に関する詳細が得られました」とチームは述べています。

JPL の Bruce Banerdt 氏は、着陸船によって収集されたすべてのデータのおかげで、火星はもはや「ただの謎」ではなくなったと述べています。実際には、生きて呼吸している惑星です。」

ツインをパッキング

ForeSight は、InSight のフルサイズのエンジニアリング モデルです。このマシンは JPL にあり、InSight がロボット アームを使用して火星の表面に科学機器を配置する方法を練習するためにチームによって使用されました。また、着陸機の熱プローブを惑星の土壌に到達させる最も効果的な方法を見つけたり、InSight の地震計が拾う無関係なノイズのレベルを下げる方法を開発したりするのにも役立ちました。

作業が完了したので、ForeSight は箱に入れられ、保管場所に置かれます。

「私たちは愛情を込めて梱包します」と Banerdt 氏は言います。 「これは素晴らしいツールであり、このミッション全体の素晴らしいパートナーです。」

ミッション終了宣言

NASA は、InSight が火星を周回する宇宙船との通信セッションを 2 回連続して失敗した場合、InSight が通信失敗の原因である限り、ミッションの終了を公式に宣言します。

ミッションを延長できるものはありますか?火星の強い突風がインサイトのソーラーパネルからほこりを吹き飛ばした場合、チームは着陸船で作業するための余分な時間を得ることができますが、そのようなイベントはありそうにないと考えられています.

InSight が最終的な連絡をいつ行うかは誰にもわかりませんが、それまでチームは引き続き作業を続けます。

「できる限り科学的な測定を続けます」と Banerdt 氏は述べています。