NASAチームは、ルーシー宇宙船のラッチされていないアレイを展開する取り組みを一時停止します

NASA の探査機ルーシーは最近、地球のフライバイを行い、木星の軌道にあるトロヤ群小惑星を調査する途中で、地球の素晴らしい画像を撮影しました。しかし、ルーシーは、完全に展開されていないソーラー アレイという形でいくつかの問題を抱えていました。アレイの問題が宇宙船の科学的目標の達成を妨げることはありませんが、チームは問題を解決したいと考えていました。しかし今、彼らはアレイを設置するための努力を一時停止しなければなりませんでした。

ルーシーには、太陽からエネルギーを収集して宇宙船に電力を供給する 2 つの大きな円形のソーラー アレイがあります。これらのアレイは、2021 年 10 月の打ち上げに向けて折りたたまれ、宇宙船が宇宙に到達すると、時計のような動きで展開されました。 2 つのアレイのうちの 1 つが計画どおりに展開され、所定の位置に固定されましたが、2 つ目のアレイは完全には展開されませんでした。アレイは、ミッションに必要な電力を収集するのに十分なほど折りたたまれました。ただし、完全に展開されていないため、所定の位置にラッチできず、剛性が十分ではありませんでした。

この問題は発売直後に発見されて以来、エンジニアはアレイを完全に展開してラッチするように取り組んできました。ルーシーがコースを調整するためにエンジンを発射するなどの操作を行ったとき、その力が緩んだアレイを揺らし、潜在的に損傷を引き起こす可能性があるという懸念がありました。 「現在のアンラッチ状態でのミッション成功の可能性は高いですが、チームは、追加の展開 (または潜在的なラッチ) が、宇宙船の安全性を危険にさらすことなく、パフォーマンスの信頼性を向上させるだけであると期待しています」と NASA は最新情報に書いています。

最近のフライバイの後、探査機が再び地球から遠ざかりつつあるため、チームはもう一度アレイの展開を試みました。アレイはさらに展開されましたが、それでも所定の位置に固定されませんでした。データはまた、アレイと宇宙船の姿勢制御装置の間の小さな振動の形で何か懸念を示しました。 「この振動は現在の状態で宇宙船にリスクをもたらすには小さすぎますが、この問題を解決するために姿勢コントローラーが更新されている間、さらなるアレイ展開の試みは一時停止されています」と NASA は述べています。

今のところ、太陽の熱でアレイが暖められるように宇宙船が回転しており、これによりアレイが膨張し、剛性が高まるはずです。チームは、振動の問題を確認したら、さらに展開を試みたいと述べています。