NASAは火星サンプルリターンミッションに劇的な変化をもたらします

NASAの火星サンプルリターンミッション。

NASAは、火星表面から地球まで岩石と土壌を輸送しようとする火星サンプルリターン(MSR)ミッションの劇的な変更を発表しました。

宇宙機関のパーサヴィアランスローバーは現在、火星のジェゼロクレーターを探索しており、2033年のMSRミッションで地球に戻るためのサンプルを収集しています。

NASAは、7月27日水曜日のメディアブリーフィングで、Perseveranceのパフォーマンスに関する最近の分析により、ロボット車両が予想よりも長く動作できることが示されたと述べました。この発見により、NASAは、キャッシュされたサンプルの収集に使用することを計画していたSample Fetch Rover(SFR)を廃止しました。これは、Perseveranceが代わりに作業を実行できるためです。

つまり、SFRの着陸船も不要になり、NASAは帰還任務をさらに簡素化できるようになります。

しかし、水曜日にNASAから出てくる最もエキサイティングなニュースは、大成功を収めIngenuity Marsヘリコプターの設計に基づいて、MSRミッションに2機のサンプル回収ヘリコプターを含める計画です。別の惑星で動力付きの制御された飛行を実現します。

「サンプル回収着陸船には、火星で29回の飛行を行い、当初の計画寿命を超えて1年以上生き残ったインジェニュイティヘリコプターの設計に基づいた2つのサンプル回収ヘリコプターが含まれます」とNASA リリースで述べ、ヘリコプターは追加しました。キャッシュされたサンプルを取得するためのセカンダリ機能を提供し、Perseveranceがプライマリリトリーバーとして機能します。

NASAのジェット推進研究所は、インジェニュイティヘリコプターを設計および製造したため、MSRミッション用の2台の飛行機械の開発に関与する可能性があります。

NASA本部の科学担当副管理者であるThomasZurbuchenは、火星から地球に物質を輸送するという野心的な取り組みの最新の戦略についてコメントし、次のように述べています。 Jezeroでの成功と、火星ヘリコプターの驚異的なパフォーマンス。」

アースリターンオービターによって地球に運ばれた火星のサンプルにより、科学者は高度な実験装置を使用して岩、ほこり、砂を分析することができます。 NASAは、この作業によって、微生物の生命が遠方の天体に存在したかどうかを一度だけ確認できるようになることを望んでいます。もしそうなら、それは私たちが私たち自身の惑星でどのように生命が発達したかについてもっと学ぶのを助けるかもしれません。