NASAはプライベート宇宙ステーションを設計するために3社を選びます

NASAは、民間宇宙ステーションの設計に選ばれた3社の発表とともに、低軌道の商業化を引き続き推進しています。国際宇宙ステーションが老朽化し、引退に近づくにつれ、NASAは、研究機能を引き継ぐ可能性のある代替案を計画するために民間企業に資金を提供しています。

ノースロップ・グラマンによって計画された低軌道宇宙ステーションのイラスト。
ノースロップ・グラマンによって計画された低軌道宇宙ステーションのイラスト。ノースロップ・グラマン

NASAの管理者であるビルネルソンは、次のように述べています。 「現在、民間企業が低軌道への輸送を提供しているため、米国企業と提携して、人々が訪れ、住み、働くことができる宇宙の目的地を開発し、NASAが人類の利益のために宇宙への道を築き続けることを可能にしています。宇宙での商業活動を促進しながら。」

最近発表されたレポートで、NASAはISSが2030年まで運用を継続する可能性が高いと述べていますが、ISSの寿命の終わりと新しい国際宇宙ステーションの開発との間に潜在的なギャップがあると見ています。そのため、これらの商用宇宙ステーションの1つまたは複数が2028年までに運用され、低軌道での継続的な人間の存在が可能になる予定です。

選ばれた3社は、ジェフ・ベゾスのブルーオリジン、有名な航空宇宙会社ノースロップ・グラマン、そしてスペースデブリの再利用を専門とするナノラックスと呼ばれる小さな会社です。設計プロジェクトに資金を提供するために、合計4億1560万ドルが授与されました。今後4年間で、これらの企業は、政府機関と民間部門の両方が使用できる低軌道の宇宙ステーションの計画を策定する予定です。

NASAの計画は、民間企業に宇宙ステーションの開発を奨励し、宇宙飛行士が宇宙ステーションに滞在して作業できるサービスを購入することです。これは、SpaceXクルードラゴンやノースロップグラマンシグナスなどの民間企業のロケットを使用して、地球とISSの間で宇宙飛行士と貨物を輸送する現在のシステムに似ています。 NASA は、 「この戦略は、政府が必要とするサービスを低コストで提供し、NASAが低軌道を訓練および試験場として使用し続けながら、月と火星へのアルテミスミッションに集中できるようにする」 と主張しています。