NASAは、ルーシー宇宙船のソーラーアレイの問題を修正する計画を立てています

NASAのルーシー宇宙船は、昨年10月の打ち上げ以来、トロイの木星の小惑星を訪問する途中で宇宙を旅してきましたが、チームはその展開で予期しない問題に対処しなければなりませんでした。

問題は、ルーシーの2つのソーラーアレイのうちの1つにあります。これらは、宇宙船がロケットの中に収まるように打ち上げのために折りたたむ必要があり、ルーシーが宇宙に到着すると展開しました。アレイは、扇形に展開することにより、2つの特徴的な丸い形状に展開され、所定の位置にラッチされているはずです。

ルーシーのコンセプトのアーティストのイラスト。
ルーシーの使命のアーティストのイラスト。サウスウエスト研究所

しかし、2021年10月17日の展開後、 1つのソーラーアレイが正しくラッチできませんでした。アレイはほぼ完全に展開され、宇宙船に太陽エネルギーを供給することができましたが、本来あるべき位置に固定されていませんでした。ミッションチームは、2つのアレイを組み合わせてミッションを進めるのに十分な電力を生成していたため、計画どおりに航空機がクルーズモードに入るのを続行することを選択しました。

しかし今、NASAはアレイをもう一度所定の位置にロックしようとしています。地上のエンジニアは、テストを実行し、宇宙船からのデータを調べており、問題のアレイは360度のうち345度まで開いており、まだ十分な電力を生成していると結論付けています。しかし、宇宙船がそのメインエンジンを発射した場合、ロック解除されたソーラーアレイが損傷する可能性があるという懸念があります。

最近の更新で、NASAは、4月18日月曜日に、チームがアレイを適切な場所に固定することを試みることを決定したことを共有しました。そのために、アレイの展開を制御するモーターを使用します。 「打ち上げ後、アレイは、折りたたまれたソーラーアレイの両端に取り付けられたストラップに巻き取られる小さなモーターによって開かれました」とNASAは書いています。 「チームは、このストラップの20〜40インチ(合計で約290インチのうち)が、開いたアレイがラッチするために引き込まれたままであると見積もっています。」

アレイにはこの展開用のプライマリモーターとバックアップモーターの両方があるため、エンジニアはこれらのモーターの両方を一緒に使用してストラップを引っ張り、アレイを所定の位置にラッチできるようにします。テストでは、両方のモーターを使用することによる追加のトルクが、ストラップを引っ掛けるのに十分である可能性があることが示唆されています。

この計画を実行するには、2つのステップが必要です。 5月9日の週に開始する予定の最初のステップは、ストラップをぴんと張ることです。これにより、チームは、宇宙船が地上でのテストと同じ状態にあることを確認でき、アレイの強化にも役立ちます。 。すべてがうまくいけば、ステップ1の1か月後に予定されている、2番目のステップは、2つのモーターを使用してアレイを所定の位置に引っ張ろうとすることです。