NASAのInSightMars着陸船は、まもなく粉塵に屈します

NASAのInSight着陸船は、4年間のサービスの後、火星での運用を終了する予定です。

5月17日火曜日に行われたInSightの主要なミッション担当者の特別会議で、着陸船の2つの7フィート幅のソーラーパネルのほこりの量が増えると、この夏の終わりまでに科学の運用が停止する可能性が高いことが確認されました。 12月に完全に力を失います。

一連の科学機器が詰め込まれたInSightは、1,300を超える火星を検出しました。これには、別の惑星 でこれまでに検出された最大の地震として測定された最近の火星も含まれます。また、赤い惑星の地震が発生しやすい地域にあります。全体として、ミッションは大成功を収め、着陸船は配備の最初の2年以内に主要な目標を達成しました。

「InSightは、岩石惑星の内部に対する私たちの理解を変え、将来のミッションの準備を整えました」と、NASAの惑星科学部門のディレクターであるロリグレイズは述べています。 「火星の内部構造について学んだことを、地球、月、金星、さらには他の太陽系の岩石惑星にも適用できます。」

ほこりの問題

InSightは、太陽電池パネルにほこりがたまり、日光が徐々に遮られているため、徐々に電力が失われています。 2018年に火星に到着したとき、パネルは火星の1日あたり約5,000ワット時(地球の日よりも少し長い)を生成しましたが、今日では火星の1日あたり約500ワット時を生成しています。いくつかの文脈を提供して、NASAはこれらの種類のエネルギーレベルがそれぞれ100分と10分間電気オーブンに電力を供給するだろうと言います。

状況が悪化しているということは、チームが今月後半に着陸船のロボットアームを静止位置(「引退ポーズ」と呼ばれる)に配置する準備をしていることを意味します。

チームがミッションの早い段階でパネルからほこりを取り除くためにアームを展開したとき、アームが着陸船のミッションを延長する上で重要な役割を果たしたことは注目に値します。チームが最初にほこりがInSightの電力を失う原因になっていることに気付いたときに生まれたアイデアは、火星の土壌をすくい上げてパネルに捨てることでした。その後、風の強い条件で土が吹き飛ばされ、ほこりの一部が一緒に運ばれました。それは完璧な解決策ではありませんでしたが、うまくいきました。とにかくしばらくの間。

InSightを今すぐ救うことができる唯一の方法は、火星の旋風の形で、より強い風が太陽電池パネルからほこりを取り除くことです。

「私たちは、スピリットアンドオポチュニティローバーに何度か起こるようなダストクリーニング[イベント]を望んでいました」とミッションメンバーのブルースバナードは言いました。 「それはまだ可能ですが、エネルギーは十分に低いので、私たちの焦点は私たちがまだ収集できる科学を最大限に活用することです。」

NASAは、InSightのパネルの4分の1がほこりを取り除いた場合、着陸船は火星の1日あたり約1,000ワット時を獲得し、さらなる科学作業を可能にするだろうと述べました。

今のところ、着陸船のエネルギーは、風が弱い夜に作動する地震計に優先されており、地震を検出するための最良の機会を与えています。

現状では、チームは地震計が今後数か月で機能を停止し、InSightに時折写真を撮って地球と通信するのに十分な電力を残してから、12月にようやく静かになると予想しています。

InSightが失われると、NASAは火星の表面に3つの科学ミッションを残します。それは、忍耐力と好奇心のローバー、そしてインジェニュイティの回転翼航空機です。