NASAのCAPSTONEの到着により、月面宇宙ステーションが一歩近づきます

月に向かう途中で緊張した瞬間がありましたが、NASA は CAPSTONE CubeSat が最初の軌道投入操作を成功裏に完了したことを確認しました。

この成果により、NASA は、有人ミッションの基地として機能するゲートウェイ月面宇宙ステーションの打ち上げにさらに一歩近づき、宇宙飛行士の月面着陸の足がかりとなります。

"ビッグニュース!" NASAのボス、ビル・ネルソンは日曜日にツイートした. 「NASA​​ の CAPSTONE が月の軌道に到着し、最初の軌道投入操作を完了しました!宇宙船は、今後数日間にわたって軌道を改良し続け、NASA ゲートウェイの月面前哨基地のために計画された軌道をテストします。」

ビッグニュース! @NASA#CAPSTONEが月の軌道に到着し、最初の軌道投入操作を完了しました!

宇宙船は、今後数日間にわたって軌道を改良し続け、 @NASA_Gateway月面前哨基地のために計画された軌道をテストします。 https://t.co/oy7Rhl2oPf

—ビル・ネルソン (@SenBillNelson) 2022 年 11 月 14 日

CAPSTONE – Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment の略 – は、宇宙機関の Artemis プログラムで重要な役割を果たす施設である Gateway の提案された軌道をテストする最初の衛星になります。

CAPSTONE ミッション運用チームは、衛星が日曜日の午後 7 時 39 分 (東部標準時間) に軌道に投入するためにスラスターを発射したことを確認しました。衛星は現在、ほぼ直線的なハロー軌道 (NRHO) と呼ばれるものにあり、これはゲートウェイ前哨基地で使用されるものと同じです。

NASA によると、CAPSTONE は今後 5 日間でさらに 2 つのクリーンアップ操作を実行して軌道を改良し、その後チームはデータを分析して、CAPSTONE が NRHO で軌道に乗っていることを確認します。この作業は、NASA が今後数年間で Gateway の展開を計画するのに役立ちます。

月に接近するCAPSTONEのアーティストのイラスト。
月に接近するCAPSTONEのアーティストのイラスト。イラスト:NASA/Daniel Rutter

明るいニュースは、NASA がアルテミス I ミッションの一環として、月への航海のために次世代のスペース ローンチ システム (SLS) ロケットの処女打ち上げを実施することを目指しているのと同じ週にもたらされました。

SLS ロケットは、地球に戻る前にフライバイを実行する、最も近い天の隣人に向かって無人オリオン宇宙船に電力を供給します。テスト ミッションが成功した場合、アルテミス II は同じルートをたどりますが、乗組員が搭乗します。その後、アルテミス III は、早ければ 2025 年に行われる可能性のある歴史的なミッションの際にゲートウェイ ステーションを中継地点として使用し、最初の女性と最初の有色人種を月面に送り込もうとします。

さらに先を見据えて、NASA は月面に基地を建設し、宇宙飛行士が長期間生活して働くことができるようにする計画を立てており、ゲートウェイは基地と地球の間の重要なリンクとして機能しています。