NASAの驚くべきスーパーグッピーがアルテミスの月面ミッションをどのように支援しているか

NASAのスーパーグッピーは、見た目が素晴らしい航空機の1つです。

巨大なワイドボディの飛行機は、従来の貨物機に収まらないほど大きいコンポーネントを輸送するために宇宙機関によって使用されます。

スーパーグッピーは、60年代後半から70年代前半の月面ミッションに備えて、NASAの巨大なサターンVロケットの一部を動かすために使用されました。現在、航空機は、次のアルテミス月面ミッションを支援するために空を飛んでいます。

その最新の飛行では、スーパーグッピーがオリオンの熱シールドスキンを輸送しました。これは、この10年の終わりまでに行われると予想されるアルテミスミッションで人間を月に飛ばす宇宙船です。

航空機は今月初めにカリフォルニア州サンノゼ近くのモフェット連邦飛行場に着陸し、皮膚はシリコンバレーにあるNASAのエイムズ研究センターに移され、次の生産段階を待っています。

宇宙機関は今週、スーパーグッピーが飛行場に到着した直後に画像(下)を公開しました。写真の1つは、航空機の正面近くにある巨大な貨物室から宇宙船のコンポーネントが取り外されていることを示しています。

NASAのスーパーグッピー航空機。 NASAのスーパーグッピー航空機。 NASAのスーパーグッピー航空機。 NASAのスーパーグッピー航空機から取り外されているオリオンの熱シールドスキン。

元のグッピー航空機であるプレグナントグッピーは、実際には、1962年に廃止されたエアロスペースラインズ社によって改造されたKC-97ストラトタンカーでした。

3年後、エアロスペースラインズは、直径25フィート(7.6メートル)の貨物室と、より効率的な貨物積載のためのヒンジ付きノーズを備えた、より大きくより強力なスーパーグッピーをフォローアップしました。

航空機の最終バージョンであるスーパーグッピータービンは、1970年に初めて空に飛びました。

NASAのオリジナルのスーパーグッピーは急速に老朽化しており、エージェンシーは1997年にエアバスから新しいものを購入しました。エアバスはエアロスペースラインズから製造権を取得した後、2機のスーパーグッピー機を製造していました。 NASAのスーパーグッピーは今日も飛んでいる唯一のものです。

「他の航空機とは異なり、スーパーグッピー航空機は110度の角度で開く特別に設計されたヒンジ付きノーズを備えているため、貨物を腹から積み降ろしすることができます」とNASAはウェブサイトで述べ、航空機のユニークな形状も「従来の航空機には収まらない、かさばるまたは重いハードウェアを運ぶことができます。」実際、昨年、航空機はオリオン宇宙船全体をケネディ宇宙センターに輸送し、 現在、NASAの全能のSLSロケットの上に打ち上げの準備をしています。

エージェンシーによると、直径16.5フィート(約5メートル)のオリオンの熱シールドと皮膚は、有人宇宙飛行ミッション用にこれまでに開発された中で最大のものです。シールドは、炭素繊維の外板で覆われた下にあるチタンの骨格で構成されており、宇宙船とその乗組員を、車両が約25,000mphの速度で地球の大気圏に再突入するときに発生する激しい熱から保護します。

この特定のシールドは、月への3回目の乗組員旅行であるアルテミスIVミッションに使用されます。

オリオンは、地球に戻る前に宇宙船が月のフライバイを実行することを含む、2022年に設定された無人ミッションであるアルテミス1号の間に最初の主要なテストを受けます。航海は、そのすべてのシステムが安全で適切に機能していることを確認します。

アルテミス2号はオリオンが同じルートをたどるのを見るでしょうが、今回は宇宙飛行士が搭乗し、アルテミス3号は月面に最初の女性の最初の色の人を着陸させようとします。