NASAのサイキ宇宙船は奇妙な金属小惑星への打ち上げの準備がほぼ整っています

私たちの太陽系の奥深くにはあらゆる種類の奇妙なものがあり、最も興味深いものの1つは、プシュケと呼ばれる奇妙な金属小惑星です。直径140マイルの小惑星は、火星と木星の間の小惑星帯で最大の小惑星の1つであり、これまでに発見された唯一の小惑星で、完全に鉄とニッケルで構成されている可能性があります。

それは、金属コアを持っている地球のような惑星がどのように形成され、進化したかについて私たちに教えることができるので、それはプシュケを研究の貴重なターゲットにします。この珍しい小惑星についてもっと知るために、NASAはまもなくプシュケとも呼ばれるミッションを開始し、小惑星を訪れて21か月間軌道を回る予定です。

サイキ宇宙船は、フロリダにあるNASAのケネディ宇宙センターにあるペイロード危険サービス施設にあります。
サイキ宇宙船は、フロリダにあるNASAのケネディ宇宙センターにあるペイロード危険サービス施設にあります。 NASA / Isaac Watson

今年8月1日に予定されているミッションの打ち上げに伴い、NASAのケネディ宇宙センターにあるLaunchComplex39AのSpaceXFalconHeavyロケットを使用して、Psyche宇宙船は離陸と長い旅の準備をしています。最近、宇宙船はケネディの特別な施設に移され、そこでテストされ、大きなデビューの準備が整いました。

「4月29日に到着して以来、サイキ宇宙船はフロリダにあるNASAのケネディ宇宙センターにあるペイロード危険サービス施設に移動しました。そこで技術者はそれを保護輸送コンテナから取り出し、垂直に回転させ、準備の最終ステップを開始しました。打ち上げのための宇宙船」とNASAのジェット推進研究所は最新情報で書いています。

「今後数か月以内に、乗組員は、ソーラーアレイの再設置、無線機の再統合、通信システムのテスト、推進剤の搭載、宇宙船が施設を出て発射台に移動する前に、ペイロードフェアリング内に宇宙船をカプセル化するなどのさまざまな作業を行います。」

宇宙船の巨大なソーラーアレイは、3月のテストで完全に配備され、15億マイル(24億キロメートル)の旅で宇宙船に電力を供給するために必要です。それは3.5年間移動し、2023年に火星のフライバイから重力ブーストを得て、2026年にプシュケに到着する予定です。

NASAは、以下で見ることができるミッションの予告編をリリースしました。