James Webb の MIRI 装置がフル稼働に戻りました

ジェイムズ ウェッブ宇宙望遠鏡が今年 7 月に科学運用を開始した直後、その機器の 1 つである中間赤外線機器または MIRI のモードに問題がありました。現在、エンジニアはこの問題に対処する方法を見つけており、機器は完全な動作に戻ることができます。

NASA は今年 9 月、MIRI 装置の 1 つのモードが機能していないことを発表しました。 Webb の 4 つの機器はそれぞれ複数のモードで動作できます。MIRI はまだ 3 つのモードで動作しており、創造の柱の不気味なバージョンのような驚くべき画像をキャプチャできましたが、中解像度分光法 (MRS) モードは動作を停止していました。 8月24日。

この問題は、グレーティング ホイールが原因で発生しました。これは、機器モードで使用されるフィルターを変更して、観察のために異なる波長を切り替えることができるようにする可動ハードウェアです。ホイールの摩擦が増加したため、チームは問題が何であるかを理解するまで、このモードの使用を中止することにしました。

現在、チームは調査を終了し、NASA の最新情報によると、この問題は「特定の条件下でホイール中央ベアリング アセンブリのサブコンポーネント間の接触力が増加したことが原因である可能性が高い」ことを発見しました。良いニュースは、ホイールを使用したときにどれだけの摩擦が発生するかを予測できるようになったため、モードを安全に使用する方法を見つけたことです。

これは、MRS モードが再び使用可能になり、今週末から観測が再開されたことを意味します。このモードは、土星の極を研究するために使用されますが、これは Webb には短時間しか見えません。

MRS モードを使用した将来の観測は、ホイールが引き続き健全でバランスが取れていることを確認するために制限されます。正常に動作し続ける場合は、将来的に完全な動作に戻る予定です。

MIRI は、中赤外線で動作するため、近赤外線範囲で動作する他の 3 つの Webb 機器とは異なります。つまり、さまざまなセンサーが必要であり、他の機器よりも低い温度で動作する必要があり、さまざまな種類の科学に役立ちます。近赤外線装置は初期の銀河を振り返るなどの作業に優れていますが、中赤外線範囲は星や惑星の研究に役立ちます。

MIRI の背後にある欧州コンソーシアムの主任研究員であるジリアン ライトは、「これは、あなたができる化学、および星の形成と銀河の核で何が起こっているかを理解する方法の点で、非常にエキサイティングな波長範囲です。楽器についての声明で。