iPhone フリップ: Apple の折りたたみ式プランについてわかっていること

過去数年間、Samsung の毎年恒例の8月のGalaxy Unpacked イベントでは、iPhone ファンの間で同じ疑問が提起されてきました。

Apple が折り畳み式の iPhone 技術に取り組んでいるという噂は、何年も前から広まっています。この伝説的なデバイスに関する Apple の研究開発について、私たちが耳にする量の小競り合いにもかかわらず、奇妙なことに、それは常に角を曲がったところにあり、同時に何年も先にあるように見えます.

Apple iPhone Flip プロトタイプ。

唯一明らかなことは、Apple がスカンクワークの奥深くで、少なくとも 1 つの折りたたみ式 iPhone を実験していることです。それを超えて、「iPhone Flip」が実際にどのように見えるか、またはいつそれが見られるかを言うのは難しいです.それでも、何年にもわたってさまざまな手がかりをつなぎ合わせて、噂の iPhone 折りたたみ式携帯電話について私たちが知っていることは次のとおりです。 

デザインと表示

Appleが最終的に最初の折りたたみ式iPhoneに使用する可能性のあるデザインについてはほとんど知られていません. Samsung は、 Galaxy Z Flip 4 と Galaxy Z Fold 4で最も明白な 2 つのスタイルをカバーしましたが、それは Apple が追随しなければならないという意味ではありません。アップルは折り畳み式のiPhoneのデザインを暗示する数十の特許を申請しているが、これらには非常に多くの可能性が含まれているため、同社がどの方向に進むかについては現時点では誰にも推測できない.それらがすべて正しいわけではない. 

Apple が折りたたみ式のプロトタイプに積極的に取り組んでいることは知っています。 Appleは少なくとも2017年から折りたたみ式OLEDスクリーンとヒンジの開発とテストを行っており、研究開発はまだ進行中であることを多くのレポートが明らかにしています。 

Apple iPhone Flip プロトタイプ。

2016 年、LG は折りたたみ式ディスプレイの量産を開始し、Apple を含む複数の企業に供給する計画を示しました。 Apple と LG が将来の iPhone 向けに特定の折りたたみ式ディスプレイ技術を開発するために積極的に提携たと情報筋が主張した 2017 年後半に、この概念はさらに勢いを増しました。

2020年までに、AppleとSamsung Displayは、ディスプレイメーカーが折りたたみ式iPhoneのプロトタイプをテストするために使用される「多数の」折りたたみ式ディスプレイのサンプルを1年にわたって供給する契約を結んだと伝えられています.同時に、Apple はヒンジのテストも開始し、最大 100,000 回の折り畳みに耐えられるディスプレイとヒンジの両方を探していたと伝えられています。 

これを概観すると、ほとんどのラップトップ ヒンジは 30,000 ~ 50,000 回の折り畳みに対応しています。ただし、 Galaxy Z Fold 4 は少なくとも 200,000 回の折り畳みに耐えることができます。 Apple がその後、Samsung に匹敵するように基準を引き上げたかどうかは聞いていません。

ベンチに座っている Samsung Galaxy Z Flip 4。

Apple はまた、いくつかの大幅に異なるデザインをテストしているようです。 2020 年の初めに、リーカーの Jon Prosser は、単一の折りたたみ式ディスプレイではなく、Microsoft のSurface NeoSurface Duoに似た 2 画面設計を使用したプロトタイプ デバイスを見たと主張しました。 

しかし、プロッサー氏は、翌年までに、彼の情報筋から、ヒンジのテストの最初のラウンドが完了した後、 Apple はギャラクシー Z フリップに似たデザインの折り畳み式の折りたたみ式 iPhone に全力を注ぐだろうと知らされたと語った. Prosser はまた、この iPhone は「より主流の顧客」をターゲットにするために、より「楽しい」色になると主張しました。 

一方、業界アナリストの Ming-Chi Kuo 氏は、Apple の最初の折りたたみ式デバイスはかなり大きくなり、それ自体は iPhone でさえないかもしれないと主張しました。代わりに、 Kuo は、7.5 ~ 8 インチのディスプレイを備えたまったく新しいクラスのデバイスが登場し、iPhone と iPad の境界が曖昧になると予測しました。 Prosser とは異なり、Kuo はこのデバイスの例を見たと主張していません。 

折りたたみ式iPhoneのプロトタイプ。

Prosser は Apple の製品リリース日についてしばしば正確であるが、Apple の内部で何が起こっているかについての内部情報を持っていると主張する情報源に主に依存しているため、Apple 製品に関しては信頼性の低い実績を持っていることは注目に値する. Kuo 氏の予測は通常、Apple のサプライ チェーン内の傾向と需要のあるコンポーネントの種類に注目しているため、別の方向からのものです。

もちろん、Samsung のように、Apple はパイプラインに 2 つのデバイスを持っている可能性があります。楽しみのために設計された折り畳み式の「iPhone Flip」と、より本格的なビジネスクラスの「iPhone Fold」または「iPad Fold」です。

カメラとその他のスペック

Bloomberg のMark Gurman による 2021 年初頭のレポートは、折り畳み式の iPhone プロトタイプをすでに見たと主張するリーカーに冷水を投げかける可能性があります。 Gurman 氏によると、Apple の折りたたみ式 iPhone の開発はディスプレイを超えたものではなく、同社は「まだ実験室に完全なハンドセットのプロトタイプを持っていません」。 

その報告からほぼ 2 年が経ち、Apple がまだ複数のデザインを試している初期段階にあるということを時折確認しただけである。

カメラ、プロセッサ、およびその他の機能に関して、私たちが目にするものについて利用可能な情報はありません. Apple がまだこれらの決定を下していない可能性が高いため、この段階では驚くことではありません。もちろん、たくさんの憶測がありますが、それはすべて懐疑的に受け止めるべきです。

フリップ ソフトウェア

リークとレポートのほとんどは、折りたたみ式 iPhone のハードウェアとデザインに焦点を当てていますが、Apple はソフトウェア面でも熱心に取り組んでいる可能性があります。現在存在する iOS も iPadOS も、折り畳み式のデザインに簡単に移行することはできません。今年、Samsung の Galaxy Z Fold 4 は、ソフトウェア インターフェイスがハードウェア設計と同じくらい折り畳み体験に不可欠であることを示しました。 

Galaxy Z Fold 4 で複数のアプリを同時に実行できます。

Apple がユーザー エクスペリエンスに細心の注意を払っていることを考えると、同社はすでにモバイル オペレーティング システムの折り畳み式バージョンのアイデアを検討している可能性があります。 iPhone Flip の方向性によっては、iOS のまったく新しい派生版が登場する可能性があります 

発売日

Apple は 1 つまたは複数の折り畳み式 iPhone のデザインを積極的にテストしていますが、複数の情報筋によると、同社はまだこのアイデアを完全に受け入れているわけではありません。せいぜい、折り畳み式の iPhone が登場するのは何年も先のことです。最悪の場合、まったく見られないかもしれません

2021 年初頭のレポートで、Gurman 氏は、Apple が「折り畳み式の iPhone を実際に発売する計画を固めていない」ことを明らかにしました。 2022 年初頭、 MacRumorsはリーカー「Dylandkt」からのメッセージを共有し、Apple は折りたたみ式ディスプレイ技術の実現可能性と、折りたたみ式スマートフォンに十分な市場があるかどうかについてまだ懸念を抱いていると述べました。 

テーブルの上に逆さまに立っている Samsung Galaxy Z Flip 4。

その後、Dylandkt の Twitter アカウントとともに削除されたツイート スレッドで、リーカーは、Apple はまださまざまなアイデアに取り組んでいるが、社内の一部はディスプレイ技術が成熟に達していないと感じていると述べた. 

当然のことながら、Apple は技術がどのように進歩するかを待って、「長いゲームをしている」と情報筋は主張しています。また、折りたたみ式スマートフォンの長期的な市場が存在し、これが単なる一時的な流行ではなく、数年で衰退することを確認したいと考えています. 

それでも、クオ氏は昨年、Apple が最初の折りたたみ式 iPhone を 2023 年までにリリースすると予測し、主流の消費者をターゲットにして、初年度の出荷台数が最大 2,000 万台に達する可能性があると予測していました。 Kuo氏はまた、Appleが可能な限り最先端のディスプレイ技術を使用して「長期的な競争上の優位性」を与え、「新しい折りたたみ式デバイスのトレンドにおける最大の勝者」にすることを期待しています. 

しかし、今年の初めに、スクリーン技術に関してかなり堅実な実績を持つディスプレイアナリストのロス・ヤング氏は、サプライチェーンの情報筋から、折りたたみ式のiPhoneはこれまで登場しないだろうと言われたと語った. 2025 年、これは非常に予備的な見積もりです。 「同社は折り畳み式スマートフォン市場への参入を急いでいるようには見えず、それ以上の時間がかかる可能性さえある」とヤング氏は2022 年 2 月の折り畳み式/巻き取り式ディスプレイの出荷と技術に関するレポートで述べています。 Kuo は、数か月後にこのタイムラインを裏付けました。 

昨年のレポートでは、Apple が 2024 年に折り畳み式の iPhone を発売すると予想していましたが、この予測を修正する必要があることは明らかです。 Apple は、早ければ 2025 年に最初の折りたたみ式製品を発売する可能性があると予測しています。アイフォン。 https://t.co/HGIDPFvdar

—郭明錤 (Ming-Chi Kuo) (@mingchikuo) 2022年4月1日

2025 年は、噂と予測の長い歴史の中での最新の見積もりにすぎないことを覚えておくことが重要です。 3 年前、アナリストとリーカーは、折りたたみ式の iPhone が 2021 年までに登場し、最終的には 2022 年、そして 2023 年になると予測していました。今は 2025 年ですが、この予測が他の予測よりも信頼性が高いということに息を呑むことはお勧めしません。 

これまでのところ、iPhone を放棄して折り畳み式のデバイスに移行する人はほとんどいません。 Apple は今でも年間何億台もの新しい iPhone を販売しています。それが遅くなるか、Galaxy Z Flip 4のような競合するデバイスが圧倒的に人気になるまで、AppleがiPhone Flipを優先する理由はあまりありません.近い将来、本当に折り畳み式のスマートフォンを欲しがっている iPhone ユーザーなら、悲しいことに、チームを切り替える必要がありそうです