Googleがスマートフォンメーカーにプライバシー設定を隠すよう圧力をかけたとされる

Google に対する訴訟で新たに修正されていない法廷文書は、同社が位置情報設定へのアクセスを困難にしたと伝えられていることを明らかにしています。これとその他の手段により、位置情報のプライバシーはほぼ不可能になりました。

Googleはスマートフォンメーカーに設定を隠すよう圧力をかけた

Business Insider のレポートによると、Google は位置情報の共有設定がオフになっていても、「LG や他の携帯電話メーカーに設定を隠すように圧力をかけた」ときでも、位置データを収集していました。他の一般的なプライバシー設定も見つけにくくなっています。

メーカーのプライバシーに関する懸念を和らげるために、Google は、ユーザーが実際にこれらの設定をどのように使用しているかを示すデータを提示したと伝えられています。

裁判所の文書によると、一部の Google の従業員と幹部も、プライバシー設定がどのように機能するかについて混乱していることを認めました。

特に、Google マップ担当の元副社長である Jack Menzel 氏は、Google がユーザーの職場と自宅の位置を特定できないようにする方法は 1 つしかないと述べています。これは、職場と自宅の場所として間違った住所を意図的に設定するためのものでした。

伝えられるところによると、Google のシニア プロダクト マネージャーである Jen Chai は、「会社の複雑なプライバシー設定の網がどのように相互作用したか」を認識していませんでした。

裁判所の文書によると、ある従業員は次のように述べたとされています。

では、Googleではなくサードパーティのアプリにあなたの位置情報を提供する方法はありませんか?これは、[ニューヨーク タイムズ] の 1 面に掲載したいとは思えません。

伝えられるところによると、Google は位置情報とプライバシー設定に簡単にアクセスできる Android のバージョンをテストしました。ユーザーがこの設定を利用すると、Google はそれを「問題」と見なし、結果としてこれらの設定を見つけにくくしました。

この文書は、Google が Wi-Fi やサードパーティ アプリなどのさまざまな方法を使用してユーザーの位置データを収集する方法にも光を当てています。伝えられるところによると、ユーザーはデータをサードパーティのアプリと共有することを余儀なくされ、サードパーティのアプリはそのデータを Google と共有します。

訴訟はアリゾナ州司法長官によって提出されました

裁判所の文書は、アリゾナ州の司法長官が昨年提出した訴訟の一部です。最初の訴訟では、ユーザーが位置追跡設定をオフにした場合でも、Google がユーザーの位置データを不法に収集したとして非難されました。

当時、司法長官のマーク・ブルノビッチは次のように述べています。

あなたの知らないうちに、または同意なしに、Google があなたの動きを追跡するのを止めることはほぼ不可能です。最も革新的な企業でさえ、法律の範囲内で事業を行う必要があります。

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新たに編集されていない文書は、「業界団体 Digital Content Next と News Media Alliance の要求に応じて」裁判官によって公開されました。業界団体は、これらの文書が公開されることは一般の人々の利益になると述べました。