45歳の宇宙船ボイジャー1号で何か奇妙なことが起きています

1970年代に、太陽系の外側の範囲を研究するという非常に野心的な使命のために、2つの宇宙船が設計および製造されました。 40年以上経った今でも、2つのボイジャー宇宙船は、太陽系を後にして星間空間に向かったとしても、信じられないほど十分に機能し、データを送信しています。 2つの航空機はさまざまな不具合や問題を乗り越えてきましたが、ボイジャー1号に関する最近の問題では、NASAのエンジニアが頭を悩ませています。

ボイジャー1号の高度アーティキュレーションおよび制御システム(AACS)は、いくつかの奇妙な測定値を送り返しています。エンジニアは、航空機がまだ正常に動作しているため、困惑しています。 AACSは、Voyagerを正しい方向に保ち、宇宙船がデータを送信できるようにアンテナが地球に向いていることを確認する責任があります。しかし現在、AACSは意味のないデータを送り返しています。たとえば、データはスクランブルされているように見えるか、システムが不可能な状態にあることを示唆していますが、アンテナはまだ正しい方向を向いています。うまく送信します。

この図に示されているNASAのボイジャー1号の宇宙船は、1977年以来、双子のボイジャー2号とともに太陽系を探索してきました。
この図に示されているNASAのボイジャー1号の宇宙船は、1977年以来、双子のボイジャー2号とともに、太陽系を探査してきました。NASA/ JPL-Caltech

良いニュースは、宇宙船がまだ送信中であり、問​​題が宇宙船をセーフモードにすることを強制していないということです。信号は以前と同じように強力に通過し続けるため、エンジニアはアンテナがシフトしていないことを確信しています。しかし、なぜAACSがこのように誤動作しているのかは、謎のままです。

「このような謎は、ボイジャーミッションのこの段階でのコースの一種です」と、NASAのジェット推進研究所のボイジャー1号とボイジャー2号の両方のプロジェクトマネージャーであるスザンヌドッドは声明で述べています。 「宇宙船は両方ともほぼ45年前のものであり、ミッションプランナーが予想していたものをはるかに超えています。私たちはまた、星間空間にいます。これまで宇宙船が飛んできたことのない高放射環境です。したがって、エンジニアリングチームにはいくつかの大きな課題があります。しかし、AACSでこの問題を解決する方法があれば、私たちのチームがそれを見つけると思います。」

問題が何であるかを理解するために、チームは宇宙船によって送信されたメッセージを監視し続け、問題がAACS自体にあるのか、データを送信するシステムの1つにあるのかを確認します。しかし、ボイジャー1号は地球から145億マイル(233億キロメートル)離れているため、信号がその距離を移動するのに長い時間がかかるため、これにはしばらく時間がかかります。現在、信号を送信して応答を受信するのにほぼ2日かかります。

チームは問題の原因を特定できる場合とできない場合がありますが、今のところ、宇宙船がまだ稼働していることと、AACSの問題がパズルであるが、宇宙船の幸福に対する差し迫った脅威ではないことを喜んでいます。