長く失われた月は、土星がどのようにしてリングを獲得したかを説明できる

土星はその美しいリングで有名ですが、これらのリングは天文学者にとってパズルのようなものです。もともとは、40 億年以上前の惑星とほぼ同時期に形成されたに違いないと考えられていました。しかし、カッシーニ探査機からのデータは、リングがそれよりもはるかに若く、 1 億年未満前に形成された可能性があることを示唆していました。現在、新しい研究は、リングが長く失われた月から形成された可能性があることを示唆しており、土星のいくつかの特徴を説明しています.

土星は 27 度の傾きで自転しており、太陽を周回する平面からわずかに外れており、環も傾いています。最近発表された研究は、これらの要因の両方が、惑星に近づいて引き裂かれたさなぎという名前の元の月によって説明できることを提案しています。月の大部分は惑星に吸収されましたが、残りは見事な輪を作りました。

土星の強烈な重力場で崩壊する衛星さなぎの芸術的なレンダリング。氷のような岩の塊は最終的に衝突して砕け散り、今日私たちが見ている薄いリングに分布するようになりました.
土星の強烈な重力場で崩壊する月のさなぎの芸術的なレンダリング。氷のような岩の塊は最終的に衝突して砕け散り、今日私たちが見ている薄いリングに分布するようになりました. B. ミリツァーと NASA

これは、惑星の傾きも説明できます。土星は海王星の引力によって傾いたという説が長らく信じられていたが、新しいモデルは、これは昔はそうだったかもしれないが、今日では土星はもはや海王星と共鳴していないことを示唆している。惑星が共鳴から脱落したのは、この破壊された月の動きだった可能性があります。

マサチューセッツ工科大学のジャック・ウィズダム主任研究員は、「原始惑星系円盤の既知の形成過程やその後の大規模な衝突の結果であるには、傾斜が大きすぎる」 と述べた。 「さまざまな説明がなされてきましたが、どれも完全に説得力のあるものではありません。すばらしいのは、これまで説明がなかった年輪の若い年齢が、私たちのシナリオで自然に説明できることです。」

したがって、さなぎの衛星の存在は、土星の 3 番目に大きい月であるイアペトゥスとほぼ同じ大きさであると考えられており、輪が非常に若い理由と、土星がそのように傾いている理由の両方を説明できます。

「蝶のさなぎのように、この衛星は長い間休眠状態にあり、突然活動を開始し、リングが出現しました」 Wisdom 氏は述べています。

この研究は、 Science誌に掲載されています。