銀河系の隣人を今まで見たことがないように見てください

ほこりは長い間天文学者の悩みの種と考えられていました。そして、光を遮断し、彼らが観察したい物体を隠しました。しかし、赤外線天文学の出現により、研究者たちは、塵が鈍いカーテンではなく、銀河の進化の仕方にとって活性で不可欠な成分であることを発見しました。

ここ数十年で、天文学者は塵を科学的発見の源と見なすようになり、 ハッブルの科学者によって最近公開された一連の画像によって示されるように、それも驚くほど美しいことがあります。

ここで遠赤外線とラジオのビューで見られる大マゼラン雲。
大マゼラン雲(LMC)は天の川の衛星で、約300億個の星が含まれています。ここで遠赤外線とラジオのビューで見ると、LMCの冷たい塵と暖かい塵はそれぞれ緑と青で示され、水素ガスは赤で示されています。 ESA / NASA / JPL-Caltech / CSIRO/C。クラーク(STScI)

研究者たちは、欧州宇宙機関のハーシェル宇宙天文台とプランク天文台、NASAの赤外線天文衛星と宇宙背景エクスプローラーの4つの望遠鏡のデータを使用して、天の川に近い4つの銀河の画像を作成しました。画像は、これらの銀河とその周辺のすべての栄光の塵を示しています。色分けされて、冷たい塵は緑、暖かい塵は青、水素ガスは赤で示されています。

アンドロメダ銀河、またはM31は、ここでは遠赤外線と電波の波長の光で示されています。
アンドロメダ銀河、またはM31は、ここでは遠赤外線と電波の波長の光で示されています。アンドロメダの円盤の端をたどる水素ガス(赤)の一部は銀河間空間から引き込まれ、一部は過去にアンドロメダと合流した銀河から引き裂かれました。 ESA / NASA / JPL-Caltech / GBT / WSRT / IRAM/C。クラーク(STScI)

写真の4つの銀河は、大小のマゼラン雲(天の川を周回する2つの矮小銀河)と、近くのアンドロメダ銀河とさんかく座銀河です。画像は、これらの銀河内で塵の密度がどのように変化するかを示しています。これは、星の爆発によって放出され、恒星風によって吹き飛ばされるためです。

小マゼラン雲。
小マゼラン雲は天の川の衛星で、約30億個の星が含まれています。この遠赤外線とラジオのビューは、冷たい(緑)と暖かい(青)のほこり、および水素ガス(赤)を示しています。 ESA / NASA / JPL-Caltech / CSIRO / NANTEN2/C。クラーク(STScI)

「これらの改良されたハーシェル画像は、これらの銀河の塵の「生態系」が非常に動的であることを示しています」と、新しい画像の作成作業を主導した宇宙望遠鏡研究所のクリストファークラークは述べています。

たとえば、塵は新しい星の形成に不可欠であるため、研究者は塵の中の空の泡を探すことによって、星が生まれている領域を見つけることができます。

ここではさんかく座銀河(M33)が、遠赤外線と電波の波長で示されています。
ここではさんかく座銀河(M33)が、遠赤外線と電波の波長で示されています。さんかく座の円盤の端をたどる水素ガス(赤)の一部は銀河間空間から引き込まれ、一部は過去にさんかく座と合流した銀河から引き裂かれました。 ESA / NASA / JPL-Caltech / GBT / VLA / IRAM/C。クラーク(STScI)