車椅子のアフターマーケットに超能力を与えるスタートアップに会いましょう

オレンジ色の背景にルシ自律車椅子
ルシ

何十年も前から存在しているテクノロジーとして、電動車椅子はイノベーションの温床ではありません。電力とバッテリーの寿命のいくつかの基本的な改善を除けば、それらは過去数年間ほとんど同じままです。

しかし、それは誰もこのスペースの限界を押し上げていないということではありません。数年前のCESで、Digital TrendsはLUCIを早期に検討しました。これは、世界中のすべての車椅子に技術的なアップグレードを提供し、障害物回避、ドロップオフ検出、360度センサーなどのアフターマーケット機能を後付けすることを目的とした革新的なスタートアップです。ビジョン、およびスマートアシスタントの統合。 2021年、会社はほとんど立ち上げられず、まだ軌道に乗っていませんでしたが、ここ2022年には、本当に波が立ち始めています。そのため、創業者のバリーとジェードディーンに会い、会社のこれまでの道のりについて聞きました。次に何が来るのか。

デジタルトレンド:車椅子の仕組みを再考するようになったきっかけは何ですか?

バリー:率直に言って、それは私の娘、キャサリン、私たちの家族、そして私たちの生きた経験から来ています。私は椅子に座っておらず、ジェードもいませんが、娘のキャサリンは椅子に座っており、車椅子の事故で負傷した家族の友人がいました。私たちは、彼女がより自立するのに役立つテクノロジーと保護を見つけたかったのです。そして、彼女が年をとるにつれて(彼女は現在21歳です)、私たちはそれが存在しないことに気づきました。イライラすることがわかったので、その問題の解決に取り組み始めました。

多くの人は、これらの電動車椅子が車と同じくらいの費用がかかることに気づいていません、そしてそれらの唯一の安全機能はシートベルトです。障害者コミュニティはテクノロジーによって取り残されており、それは一種の忘れられた世界です。 LUCIでは、テクノロジーをこの世界、これらのユーザー、家族に提供するために真剣に取り組んできました。

車いすの所有者のデータを調べたときに最も驚いたことは何ですか?

バリー:おそらく人々を最も驚かせるのは、私たちの生活経験から知っていた車椅子のコストと重量です。また、二輪車の事故の2倍の人が車いすの事故でけがをしたり、ERに行ったりしていることがわかりました。車いすの事故はたくさんありますが、誰もが自分だけだと思ったり、「自分のせいだ」と思ったりすることもあります。家族の問題だけでなく、業界の問題、つまり電動モバイルデバイスを使用している人にとっての安全性の問題であることが理解されるまで、私たちは同じ考えを持っていました。

安全性の問題を科学的な方法で実証したかったのです。私たちは、自動車と航空宇宙を行う衝突試験施設と協力しました。最初のテストが実行された後、施設のエンジニアは問題に気づき始め、専門家に電話しました。専門家は、人が壁にぶつかったときに見られる力が(椅子に乗って全速力で)連邦政府によって許可されている力を超えていると言いました政府。考えてみれば、その人は車椅子のバンパーです。

LUCIの紹介

機能について話しましょう。 LUCIは他のモビリティデバイスと何が違うのですか?

Jered :基本的に、ユーザーは既存の電動車椅子にLUCIを追加でき、ダム車椅子をスマート車椅子に変えることができます。

衝突回避とドロップオフ保護、および外界への接続を行います。衝突回避とドロップオフ保護は、実際に強化された機動性です。彼らは人々が安全に、そしてより独立してナビゲートするのを助けます。 LUCIを使用すると、ユーザーはヘルストラッカー、Alexa、Googleアシスタントに接続でき、チームと情報をやり取りしたり共有したりできます。 4月にリリースしたばかりのLUCIViewなどの機能やアップグレードをユーザーが利用できるモバイルアプリケーションが付属しています。これにより、ユーザーはLUCIが椅子の周りで見ているものを360度見渡せるようになります。

私たちのユーザーはすべての能力を持っています。従来のジョイスティックで自由に動くことができるもの、代替のドライブコントロールを使用するもの、目で運転するものもあるため、LUCI Viewは非常に役立ち、ユーザーは現代の車と同じように、背後や周囲を確認できます。

バリー:スマートテクノロジーの世界では、無線による更新とテクノロジーへのプラットフォームアプローチに慣れており、新しいデバイスを入手するために必ずしもお金を払う必要のない機能を追加しています。これは、このようにこの業界にもたらされるものではありません。あなたがそれについて考えるとき、電動車椅子はおそらく誰かが費やしている最大の支出の1つです、それでもそれは私たちがそれを接続したいものに接続されていませんか?私たちはそれを変えたかったのです。

また、ゲームを一変させる座席の新技術も導入しています。例として、一部の人々はエアクッションを使用しています— 25%または30%は、圧力による怪我を軽減するためにエアクッションを使用しています。しかし、そのエアクッションが適切に膨らまされていない場合、それはあなたに不利に働きます。そのため、これを追跡するのに役立つLUCIAirというモニターがあります。問題を検出し、時間の経過とともにデータを追跡すると、アラートまたはテキストを送信します。

私たちが取り組んでいる新しいテクノロジーもあります—ちょうど現在ベータ版であるため、まだリリースされていません。タグ付けとロボット工学技術を使用して、ランプバン(最も狭いランプ)を使用している人々を支援します。

私たちは常に問題点を探しており、お客様の声に耳を傾け、「人々が求めているものは何か、そしてそれをできるだけ早く彼らに届けるにはどうすればよいのか」と自問します。プラットフォームを開始しましたが、今ではそれらに直接対処することができます。

LUCIはパワー車椅子と互換性がありますか、それとも特定のモデルのみと互換性がありますか?

バリー:特定のブランドとモデルですが、LUCIは現在販売されているものの大部分(グループ3の医療用電動車椅子)で動作します。リストも増え続けています。 1年前にこの会話をしたとしたら、1つのブランドと2つのモデルを使用していましたが、現在は4つのブランドと多数のモデルを使用しています。

LUCI車椅子アクセサリー。
LUCI

これは現在保険でカバーされているものですか、それとも将来保険でカバーされる可能性がありますか?

バリー:現在、KO108コードと呼ばれるこのコードで送信されています。それは、誰かが頭に触れるセンサーを使って運転するために適用するのと同じコードです。ユーザーはK0108に基づいて提出し、医療専門家にその医学的正当性を書かせます。その後、保険会社は承認するかどうかを決定できます。私たちの売り上げの約4%だけが私費でした。残りは、メディケイド、退役軍人省などの民間保険でカバーされています。

LUCIのカバレッジを取得できたユーザーの数を確認できてうれしかったです。新製品や電動車椅子用のアクセサリーを購入する際に多く発生するため、早い段階で、より多くのクライアントが私費である必要があると考えました。例として、あなたはあなたの携帯電話用の充電器をあなたの車椅子に置きたいと思っています、それは540ドルのオプションです。チルトとリクライニングが必要な場合は、約7,000ドルのオプションです。したがって、これらのオプションはオプションのように見えますが、もちろん、これらのもののいくつかが必要になります。でも嬉しい驚きでした。そして、この種の正当化が椅子にも必要であることを覚えておくことが重要です!人が必要とするすべてのものについて、彼らはすべての小さなことを正当化する必要があります。ほとんどの人がライダーが何を経験するかを理解しているかどうかはわかりません。

誰かがLUCIシステムを購入したとしましょう。それではどうなりますか?彼らはそれを自分でインストールできますか、それとも専門の技術者が必要ですか?

Jered :LUCIはクイックインストールプロセスですが、診療所とVAにインストールされます。彼らには、車椅子にさまざまな機能やアップグレードをインストールする技術者がいます。車椅子を購入するときは、車椅子のベース、シート、アームレストなどを注文します。このカスタム車椅子を作成するためのパーツがすでに多数インストールされています。これは、追加できるアクセサリの1つです。あなたの椅子に。

このような技術が世界にどのような影響を与えると思いますか?

Jered :私が人々に知ってもらいたいことの1つは、問題の規模です。先日データを見ていましたが、毎週LUCIにより、ユーザーが10,000を超える衝突や転倒の可能性を防いでいます。あなたがそれらの数と怪我の数を見始めるとき、それはこれの本当の必要性があることを強調します。アメリカでは電動車椅子で40万人から50万人の人々がいますが、少なくとも米国では手動および電動車椅子で330万人がいます。私たちはこれらのユーザーに実用的で世界につながる製品を提供したいと考えています。

私たちにとって最も重要な指標は、LUCIのために独立性が高い人々と、LUCIのために回避する事故です。それが私たちがしているすべての中核です。