超大質量ブラックホールの最も近いペアが1つのメガブラックホールに融合しています

私たち自身を含むほとんどすべての銀河の中心には、太陽の数百万倍または数十億倍の質量を持つ巨大なブラックホールがあります。これらの超大質量ブラックホールは一般に孤独な獣ですが、天文学者は最近、それらの最も近いペアを発見しました。これは最終的に1つのさらに大きなブラックホールに融合します。

この画像は、みずがめ座の地球から8900万光年離れた場所にある銀河、NGC 7727にある、それぞれが超大質量ブラックホールを収容している2つの明るい銀河核の拡大図(左)と広い(右)図を示しています。各原子核は、中心に超大質量ブラックホールがある密集した星のグループで構成されています。 2つのブラックホールは衝突コース上にあり、これまでに見つかった超大質量ブラックホールの最も近いペアを形成しています。これはまた、これまでに発見された2つの超大質量ブラックホール間の間隔が最小のペアでもあります—空でわずか1600光年離れていることが観察されています。左側の画像はチリのパラナル天文台にあるESOの超大型望遠鏡(VLT)のMUSE機器で撮影されたもので、右側の画像はESOのVLTサーベイ望遠鏡で撮影されたものです。
それぞれが超大質量ブラックホールを収容している2つの明るい銀河核の拡大図(左)と広い(右)図。 ESO / Voggel et al。; ESO / VSTATLASチーム。謝辞:ダラム大学/ CASU / WFAU

銀河NCG7727は、地球から約8900万光年離れた場所にあるブラックホールペアのホストです。これは、以前に記録された最も近いペアである4億7000万光年よりもはるかに近い場所です。最近発見されたペアは、ブラックホールの基準によって1,600光年の距離で非常に接近しており、2つの銀河が合体することによって一緒にされたと考えられています。

フランスのストラスブール天文台の天文学者である筆頭著者のカリーナ・ヴォッゲルは、次のように述べています。チームは、ヨーロッパ南天天文台の超大型望遠鏡でマルチユニット分光エクスプローラー(MUSE)装置を使用してペアを検出しました。この望遠鏡は、2つのブラックホールが周囲の星の動きにどのように影響するかを観察することで、2つのブラックホールの質量を測定できました。

彼らは、大きい方のブラックホールの質量は太陽の1億5000万倍であり、小さい方のブラックホールの質量は太陽の630万倍であることを発見しました。 2つが(比較的言えば)非常に接近しているという事実は、それらが将来一緒にマージされる可能性が高いことを意味します。

オーストラリアのクイーンズランド大学の教授である共著者のホルガー・バウムガルトは、次のように述べています。