超大型望遠鏡が捉えた円錐星雲の暗い柱を見る

非常に大きな望遠鏡を使用して、遠くの星雲の素晴らしい画像が撮影されました。いっかくじゅう座 (ユニコーン) の星座の 2,700 光年離れた円錐星雲は、長さ 7 光年の巨大なサイズです。コーン星雲は、NGC 2264 としても知られる美しいクリスマス ツリー クラスターの隣にあります。

この画像は、ヨーロッパ南天天文台 (ESO) が 60 年前に設立されたことを記念して共有されました。 ESO は、ベリー ラージ テレスコープ、アタカマ ラージ ミリメーター アレイ、ニュー テクノロジー テレスコープなどの地上望遠鏡をチリで運用しています。

コーン星雲。
コーン星雲は、宇宙の星形成領域 NGC 2264 の一部であり、約 2500 光年離れています。その柱のような外観は、新しい星を生み出すことで知られる冷たい分子ガスと塵の巨大な雲の形を示す完璧な例です。星雲のこの劇的な新しいビューは、ESO の超大型望遠鏡 (VLT) の FOcal Reducer と低分散 Spectrograph 2 (FORS2) 機器でキャプチャされ、ESO の 60 周年の機会にリリースされました。 ESO

超大型望遠鏡は、その FOcal Reducer と、可視光波長で動作する低分散スペクトログラフ 2 (FORS2) 機器を使用して、この画像をキャプチャすることができました。さまざまなフィルターを使用して、さまざまな要素を色分けして、この画像では水素が青で、硫黄が赤で見えるようにすることができます。画像の明るい黄色に見える星は、星雲の塵とガスの渦の中で生まれた非常に若くて明るいため、通常は青く見えます。

「コーン星雲は、新しい星を作ることで知られる冷たい分子ガスと塵の巨大な雲の中で発達する柱のような形の完璧な例です」とESOは書いています. 「このタイプの柱は、巨大な、新しく形成された明るい青い星が恒星風と強烈な紫外線を放ち、近くから物質を吹き飛ばすときに発生します。この物質が押しのけられると、若い星から遠く離れたガスと塵が圧縮されて、濃く、暗く、背の高い柱のような形になります。このプロセスは、NGC 2264 の輝かしい星々から離れたところにある、暗い円錐星雲を作り出すのに役立ちます。」