空軍の実験用スペース プレーンが記録飛行を終えて帰還

米空軍の実験的な X-37B 軌道試験機は、908 日間続く記録的な任務の後、土曜日に地球に帰還し、前回の宇宙滞在を 129 日上回った。

無人で再利用可能なボーイング製のスペース プレーンは、フロリダ州にある NASA のケネディ宇宙センター シャトル着陸施設に着陸し、2020 年 5 月 17 日に開始された6 回目のミッション OTV-6 を終了しました。

X-37B 軌道試験機は、NASA の現在廃止されているスペースシャトルに似ていますが、長さ 8.8 メートル (29 フィート) で、長さの約 4 分の 1 です。

USAFのX-37Bスペースプレーン。
米国空軍

この最新のミッションは、最長だっただけではありません。また、サービス モジュールを搭載した最初の X-37B フライトでもありました。この場合、ミッション中にホストできる実験の数を増やすために、車両の後部に取り付けられたリングです。 USAF がより多くのパートナーに低コストの宇宙アクセスを提供できるようにするモジュールは、着陸前に宇宙飛行機から解放され、地球の大気圏に安全に侵入するための車両の空力設計を維持しました。

最近の飛行に関する実験の 1 つは、海軍研究所によって設定され、太陽光発電をマイクロ波エネルギーに変換することに焦点を当てていました。

3 つ目の調査では、放射線の影響に特に焦点を当てて、種子に対する長時間の宇宙曝露の影響を調べました。 USAFによると、この発見は、将来の惑星間ミッションや宇宙での恒久的な居住基地の設立のために、宇宙作物の生産を強化するのに役立つ可能性がある.

「X-37B は、舞台裏でエリート政府と業界チームによって可能になった実験の限界を押し広げ続けています」 USAF ジョセフ フリッチェン中佐は述べました。 「軌道上で実験を行い、安全に持ち帰って地上で詳細な分析を行う能力は、空軍省と科学界にとって価値があることが証明されています。 OTV-6 にサービス モジュールを追加したことで、これまで以上に多くの実験をホストできるようになりました。」

USAF は、X-37B の主な目的を 2 つあると説明しています。

スペース プレーンの次のミッションのタイミングの詳細はまだ発表されていません。