科学者たちは宇宙の環境保護を求めています

科学者たちは、衛星の打ち上げ数の増加に対応するために、宇宙の環境保護を実施するよう求めています。より多くの衛星が打ち上げられるにつれて、スペースデブリの問題はますます悪化し、 科学者たちは、これが科学研究と地上の人々の幸福の両方に長期的な結果をもたらす可能性があると警告しています。

欧州宇宙機関(ESA)も最近、スペースデブリに関するレポートを発表しました。衛星の打ち上げ数の増加、特にSpaceXのStarlinkのような低軌道の衛星コンステレーションは、宇宙環境に持続不可能な影響を与えていると述べています。 ESAによると、私たちの惑星の周りの軌道には30,000を超えるスペースデブリが記録されており、モデルによると、サイズが1センチメートルを超えるオブジェクトが100万を超える可能性があります。

ネイチャー・アストロノミー誌の論文で、研究者グループは、衛星が機能しなくなったり、ロケットブースターを廃棄したりするなど、軌道上にジャンクが蓄積すると、さまざまな分野に影響を与えると警告しました。衛星が天文学の研究を妨害するだけでなく、ジャンクの量が増えると、彼らが「星への公共アクセス」と呼ぶもの、つまり一般の人々が汚染されていない夜空を見上げて見る権利を妨害します。これは、アマチュア天文学者、夜空が彼らの文化の重要な部分である先住民の多くのグループ、そして単に上の星の景色を楽しみたいすべての人に当てはまります。

スペースデブリの大きな問題の1つは、すぐに深刻な行動を取らなければ、衝突のために問題が悪化し続けることです。 2つの衛星が衝突すると、軌道全体に塗られた何千もの破片が作成されます。この破片は、さらに多くの衝突を引き起こす可能性があります。究極の危険は、軌道上に非常に多くのがらくたがあり、カスケード衝突によってそれ以上の宇宙ミッションを開始することが困難または不可能になる「ケスラーシンドローム」の影響を受ける可能性があることです。

研究者たちは、私たちが地球に使用しているのと同じ環境保護のレンズを通して宇宙を考慮し、それを保護するために行動を起こすべきであると主張しています。 「私たちは、軌道空間環境を調べたり、その中で作業したりすることで、軌道空間環境に依存しています」と彼らは書いています。 「したがって、私たちは、宇宙での商業、市民、および軍事活動の持続可能性だけでなく、プロの天文学、公共の星空観察、および空の文化的重要性への損害を考慮する必要があります。」