研究者は、口の触覚を備えたVRヘッドセットを開発しています

好むと好まざるとにかかわらず、メタバースが登場します。企業はそれを可能な限り現実的にしようとしています。そのために、カーネギーメロン大学の研究者は、口の周りの感覚を模倣する触覚を開発しました。

CMUのFutureInterfacesGroupは、VRヘッドセットに接続する触覚デバイスを作成しました。このデバイスには、人間が聞くには高すぎる周波数を生成する超音波トランスデューサーのグリッドが含まれています。ただし、これらの周波数が十分に集中している場合は、皮膚に圧迫感を与える可能性があります。

口センサー付きの女性のVRヘッドセット。

神経が非常に敏感であるため、口はテストベッドとして選ばれました。研究者のチームは、さまざまな動きをシミュレートするために圧力感覚の組み合わせを作成しました。これらの組み合わせは、口を横切るさまざまな動きの触覚コマンドの基本ライブラリに追加されました。

論文の著者の1人で博士課程の学生であるVivianShenはさらに、タイミングと周波数変調を変更することで、タップと振動を行うのがはるかに簡単であると説明しました。

概念実証として触覚デバイスを実証するために、チームはボランティアの小グループでそれをテストしました。ボランティアはVRゴーグルを(口の触覚とともに)ストラップで固定し、レーシングゲームや幽霊の森などの一連の仮想世界を体験しました。

ボランティアは、クモが口を横切ったり、水飲み場の水を横切ったりするのを感じるなど、仮想世界のさまざまなオブジェクトと対話することができました。シェンは、クモが口を「這う」のを感じたときに、本能的に顔を殴ったボランティアもいると述べました。

目標は、ソフトウェアエンジニアが口の触覚をより簡単かつシームレスに実装できるようにすることです。

「私たちはそれをドラッグアンドドロップハプティックスにしたいと思っています。 [ユーザーインターフェイスデザイン]で現在どのように機能するかは、オブジェクトに色をドラッグアンドドロップしたり、マテリアルやテクスチャをドラッグアンドドロップしたり、非常にシンプルなUIコマンドでシーンを変更したりできることです」とShen氏は言います。 「ドラッグアンドドロップのハプティックノードであるアニメーションライブラリを作成したので、このハプティックノードを、噴水ストリームや顔にジャンプするバグなどのシーン内のものに文字通りドラッグできます。」

残念ながら、すべてがデモで完璧ではありませんでした。何も感じなかったユーザーもいました。シェン氏は、顔の構造は人によって異なるため、顔ごとに触覚を調整するのは難しい場合があると述べました。トランスデューサーは、それが説得力を持って機能するために、触覚コマンドを皮膚感覚に正確に変換する必要があります。

とにかく、これは仮想環境でのハプティックスの非常に興味深い(少し不気味ではないにしても)アプリケーションのようです。それは確かに、オブジェクトの相互作用をより現実的にするのに大いに役立ちます。

口内触覚デバイスを備えたVRヘッドセット。

シカゴ大学の研究者も触覚を研究していますが、音波の代わりに化学物質を使用しています。彼らは、暑さ、涼しさ、さらには刺すような感覚など、さまざまな感覚をシミュレートすることができました。

Actronikaという名前のスタートアップが、1月にCESで未来的なハプティックベストを披露しました。これは、「振動触覚ボイスコイルモーター」を使用して、広範囲の振動をシミュレートします。これにより、着用者は水滴から弾丸まで何でも「感じる」ことができます。

ご覧のとおり、VRイマージョンを実現するための取り組みはたくさんあります。仮想世界と対話するための新しい方法を発見すればするほど、マーク・ザッカーバーグのメタバースのビジョンに近づきます。