将来のiPhoneケースはAirPodsやその他のアクセサリーを充電する可能性があります

米国特許商標庁は、充電が組み込まれたケース、AirPodsまたはその他のアクセサリのホルダーなどについて、Appleに2つの主要な特許を付与しました。

iPhoneケースへのモジュラーアプローチ

「付属品を持ち運び、充電するためのケースとフォリオ」および「電子機器用のカバーと題された特許は、「携帯型電子機器および付属品を保持するための事例」の概要を示しています。

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含まれている特許図面の1つは、AirPodsを保管および充電するためのいくつかの異なるソリューションを利用できる保護電話ケースを示しています。 Appleが特許の要約に使用している言語は、次の出願からの抜粋から明らかなように、そのソリューションが他の多くのアクセサリで機能する可能性があることを示唆しています。

説明される実施形態は、一般に、電子デバイスの保護ケースおよびカバーに関する。より具体的には、本実施形態は、携帯型電子機器ならびにイヤホンなどの電子付属品を受け取り、保持し、電子付属品または電子機器の充電を提供または容易にするケースおよびカバーに関する。

通常のケースには、アクセサリの寸法にほぼ対応する空洞があります。フォリオケースは、正面を垂直に横切る隆起したセクションを備えている場合があります。

統合されたスクリーンとバッテリー

別の図は、バッテリーの充電や着信などの有用なステータス情報を表示する小さな統合画面を備えたケースを示しています。これにより、ユーザーはケースを開かなくても、現在のバッテリーの充電量を確認し、不在着信を確認できます。同様の機能を提供するのは、SamsungのGalaxyケースのAppleバージョンです。

実施形態の1つでは、クパチーノ技術の巨人は、お金およびクレジットカードを保管するためのスロット付きコンパートメントを特徴とするiPhoneケースの輪郭を描く。 AppleとiPhone12ファミリは、MagSafeテクノロジの形でやや類似したソリューションを提供します。

これにより、AppleのLeather Walletなど、磁石が組み込まれたアクセサリをiPhoneの背面にスナップさせることができます。特許は、MagSafeを活用して、AirPodsをケースの背面に取り付けて充電できる設計を実現できることを示唆しています。

「多くの場合、エンドユーザーは、電子アクセサリを使用するときに、電子アクセサリの電源が切れていることに気付くだけです」とAppleは書いています。 「しかし、彼らは充電器を持っていないかもしれません。」ある意味で、提案されたソリューションは、ApplePencilスタイラスをiPadProの上部に磁気的に取り付けることで現在充電できる方法と似ているように見えます。

NFCSmartsとマルチタッチキーボード

これらの特許取得済みのソリューションは、統合バッテリーがある場合とない場合のケースのバリエーションも想定しています。バッテリーが内蔵されているケースは、その中のアクセサリをワイヤレスで充電できます。そのシナリオでは、ケースの内蔵バッテリーは、その中のiPhoneまたはiPadを介して再充電できます。同社は、ケース自体とその中のデバイスとの間のワイヤレス通信に近距離無線通信(NFC)プロトコルを使用することを提案しています。

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特許は非常に詳細であり、フォリオ、財布、フラップ、またはカバーからエンクロージャー、ホルスター、クリップ、袖、腕章など。 Appleはまた、スタンドに開いて通常のキーをマルチタッチキーボードに交換するキーボードを統合できるようなラップアラウンドiPadスマートケースを想像している。

「特定のキーの上の滑らかな表面を打つ」ことによってそのようなことをタイプするでしょう、とアップルは特許の説明で説明します。または、マルチタッチキーボードでのスワイプベースの入力にスライドジェスチャを使用することもできます。

MagSafeエコシステムの拡張

Appleは現在、MagSafeベースのiPhoneケース、スリーブ、Folio、ウォレット、およびワイヤレス充電器を提供しています。それらはすべて、電話自体とアクセサリの両方に組み込まれた磁石を使用しています。このソリューションにより、MagSafeアクセサリをかさばることなくすばやく所定の位置にスナップできます。

多くのApple特許は決して日の目を見ることはありませんが、付与された2つの特許の範囲は、クパチーノ社が新しいソリューションでMagSafeアクセサリを強化したいと考えている理由を示しています。そして、これは重要です。なぜなら、Appleのアクセサリにはプレミアムがあり、それがここにとどまらなければ、そのエコシステムに投資したくないからです。