宇宙ステーションが地球に向かってゴミを吐き出すのを見る

地球上のほとんどの人は幸運にも、すべてのゴミを処理する自治体のサービスを利用できますが、そのようなゴミ収集システムは宇宙にまで拡張されていません。

つまり、国際宇宙ステーション (ISS) に搭乗する宇宙飛行士は、地球上空 250 マイルの軌道に長期間滞在する間に、蓄積されたゴミを取り除く別の方法を必要としています。

4月に軌道周回基地に到着した現在のISS居住者であるサマンサ・クリストフォレッティは、今週、乗組員がステーションのゴミを取り除く方法を示す短いビデオ(下)をツイートしました。

窓から放り出すのとほとんど同じですが、幸いなことに、重力のおかげで、廃棄された物質は、誰かの裏庭に着陸するのではなく、高速で地球の大気圏に突入するとすぐに燃え尽きます。

イタリアの宇宙飛行士はツイートで、「7月に宇宙ステーションの新しい機能をテストしました。 「乾いたゴミと泡で満たされたこの大きなゴミ容器は、ステーションの減圧されたエアロックから投棄され、地球の大気中で無害に燃え尽きました。」

7 月に@Space_Stationの新しい機能をテストしました。乾いたゴミでいっぱいです。この大きなゴミ袋は、ステーションの減圧されたエアロックから投棄されました。地球の大気圏で無害に燃え尽きました。 #MissionMinerva @esa @esaspaceflight pic.twitter.com/o83AH5nKvh

—サマンサ・クリストフォレッティ (@AstroSamantha) 2022 年 9 月 13 日

注意深く見ると、ゴミがビショップ エアロックから急速に出てくるのが見えます。以下は、スローモーションで行われているプロセスを示す別のビデオです。

テキサスに本拠を置く Nanoracks によって構築されたエアロックのゴミ箱は、最大 600 ポンド (272 kg) の不要な材料を保持できます。

「宇宙での廃棄物収集は、ISS での長年の課題でしたが、公に議論されたことはありませんでした」と Nanoracks の Bishop Airlock プログラム マネージャーである Cooper Read 氏は今年初めに述べました。 「4 人の宇宙飛行士は、1 年間に最大 5,510 ポンド (2,500 kg) のゴミ、または週に約 2 つのゴミ箱を生成できます。より多くの人々が宇宙で生活し、働く時代に移行するにつれて、これは家にいるすべての人にとって重要な機能と同じように重要です。」

ビショップ エアロックはペイロードの配備やステーションの外部での機器の移動のために民間の顧客にも使用されていますが、出発する貨物船にゴミが積み上げられ、地球の大気圏で燃え尽きていました。新しいシステムは、宇宙飛行士がステーション内にゴミを溜め込むのではなく、より定期的にゴミを排出できることを意味します。

7 月に初めてエアロックを使用した後、Nanoracks の CEO である Dr. Amela Wilson は次のようにコメントしています。商用低軌道目的地の次の段階にどのように備えることができるかについて、重要な洞察を提供します。」