宇宙を駆け抜けて、見事なサザンリング星雲へ

NASAは最近、これまでに建設された中で最も強力な宇宙天文台であるジェームズウェッブ宇宙望遠鏡からの最初の高解像度カラー画像を発表しました。そして、これまで以上に深宇宙を覗き込んでも、彼らは失望しませんでした。

その待望の発表から1週間後、欧州宇宙機関(ESA)とともにWebb望遠鏡チームの一部であるカナダ宇宙機関(CSA)は、いくつかのビデオマジックと宇宙を飛び回るウェッブ画像。地球から2,000光年離れた場所にあるサザンリング星雲まで私たちを連れて行ってくれます。

おお! 🤩このビデオは、宇宙をズームして、地球から2000光年離れたサザンリング星雲の@nasawebbの画像を明らかにします。カナダのファインガイダンスセンサーは、望遠鏡がそのターゲットを指して焦点を合わせるのを可能にしました。

クレジット:NASA、ESA、CSA、STScI、およびWebbERO制作チームpic.twitter.com/my5vbAjD80

—カナダ宇宙庁(@csa_asc) 2022年7月21日

サザンリング星雲(下)は驚くほど美しいもので、その外観は、死にゆく星が塵とガスの層を投げ捨てた結果です。

タイトな軌道に閉じ込められた2つの星が、地元の風景を形作っています。 Webbの赤外線画像は、この複雑なシステムの新しい詳細を特徴としています。左側のウェッブの近赤外線カメラ(NIRCam)からの画像では、星とその光の層が目立ちますが、右側のウェッブの中赤外線機器(MIRI)からの画像は、2番目の星を初めて示しています。星はほこりに囲まれています。より明るい星はその恒星進化の初期段階にあり、おそらく将来的にはそれ自身の惑星状星雲を放出するでしょう。
ウェッブ望遠鏡は、以前は天文学者から隠されていたサザンリング惑星状星雲の詳細を明らかにしました。惑星状星雲は、死にゆく星から放出されるガスと塵の殻です。 Webbの強力な赤外線ビューは、この星雲の2番目の星(右の画像)を完全に表示し、星が周囲のガスや塵を形作るときに作成される例外的な構造を示します。星の人生の後期からのこれらのような新しい詳細は、星がどのように進化し、環境を変えるかをよりよく理解するのに役立ちます。これらの画像はまた、背景にある遠方の銀河のキャッシュを明らかにしています。ここで見られる色とりどりの光の点のほとんどは銀河であり、星ではありません。 NASA、ESA、CSA、およびSTScI

Webb天文台のセットアップの一部であるCSAのファインガイダンスセンサー(FGS)は、望遠鏡がその多数のターゲットに向けて焦点を合わせるのを可能にします。

「Webb望遠鏡の驚異的な機能を最大限に活用するには、これまでの宇宙望遠鏡で最も正確な誘導センサーを設計および構築することが不可欠でした」とCSAはそのWebサイトで述べています。

Webbが対象の天体を視界内に持ってくることができるようにするために、FGSは関連データを天文台の姿勢制御サブシステムに送信します。このサブシステムはその情報を使用して望遠鏡を対象の物体に向けます。

「ウェッブがターゲットにロックされたままであることを保証するために、FGSは視野内のガイドスターの正確な位置を測定し、1秒間に16回望遠鏡の光学システムに調整を送信します」とCSAは言いました。

FGSは驚異的に正確です。実際、CSAによると、センサーは非常に感度が高いため、「1km離れたところから見た人間の髪の毛の太さに相当する小さな角変位」を検出できます。その文脈を与えるために、「それは、モントリオールからずっと、トロントで誰かがまばたきをしているのを見つけるようなものです。」

ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡は現在、地球から約100万マイル離れた場所で運用されています。何年にもわたって作成されてきた100億ドルのミッションは、宇宙の起源についてより多くのことを発見すると同時に、生命を支える可能性のある遠方の惑星を探すことを目的としています。その使命はここ数週間で本格的に始まったばかりであり、望遠鏡は今後数年間で多くの画期的な発見をすることが期待されているので、楽しみがたくさんあります。