宇宙で過ごす時間は宇宙飛行士の脳の構造を変えます

研究者たちは、国際宇宙ステーションを訪れた宇宙飛行士の脳に変化が見られ、血管周囲空間と呼ばれる脳の部分の体積が拡大していることを発見しました。

この新しい研究では、15人の宇宙飛行士で、体液で満たされた脳の血管の周りの空間がどのように変化したかを調べています。研究者たちは、磁気共鳴画像法(MRI)を使用して宇宙に行く前に脳を調べ、宇宙飛行士が国際宇宙ステーションに数か月滞在した後、1か月、2か月の間隔で再び脳を調べました。 、そして彼らが地球に戻ってから6ヶ月後。

研究者たちは、血管周囲空間と呼ばれる脳内のこれらの液体で満たされた空間が、初めて宇宙ステーションに行った宇宙飛行士で大きくなることを発見しました。しかし、すでに宇宙に行っていて、別のミッションのためにステーションに行ったことがある宇宙飛行士は、何の変化も示しませんでした。筆頭著者のフアン・ピアンティーノによれば、これは宇宙飛行士が宇宙に適応する可能性があることを示唆している。「経験豊富な宇宙飛行士はある種の恒常性に到達した可能性がある」とピアンティーノは声明で述べた。

脳の変化は劇的または憂慮すべきことに聞こえるかもしれませんが、宇宙飛行士はバランスや視覚的記憶に問題を示さなかったので、これらの変化によって問題に苦しんでいると考える理由はありません。変化は重力の欠如から生じる可能性があります。これは、宇宙に長時間滞在している間、体液が体の上部に溜まる傾向があることを意味します。これが宇宙飛行士に「ふくらんでいる顔」の外観を与え、多くの宇宙飛行士が経験する視力の悪化の原因となる可能性があります。

「私たちは皆、重力を利用することに適応しました」とPiantinoは言いました。 「自然は私たちの脳を私たちの足に入れませんでした—それは彼らを高くしました。方程式から重力を取り除くと、それは人類生物学にどのような影響を及ぼしますか?」

以前の研究では、宇宙飛行士の脳は宇宙で時間を過ごすときに大きくなる傾向があり、これも流体の再分配が原因である可能性があり、脳はバランスのために視覚情報とタッチ情報に依存することで微小重力条件に適応しているようです。体の前庭系。

宇宙飛行中に人体がどのように変化するかを理解することは宇宙機関にとって大きな関心事ですが、このトピックを研究することは地球上の人々にとっても有益です。ピアンティーノによると、この研究では、「これらの発見は、宇宙飛行中に起こる根本的な変化を理解するのに役立つだけでなく、脳脊髄液の循環に影響を与える病気に苦しむ地球上の人々にも役立ちます。」

研究はジャーナルScientificReportsに掲載されています。