好奇心は火星の探検家を放射線から安全に保つ方法を調査します

火星へのミッションを計画する際の人間にとっての最大の危険の1つは、目に見えないもの、つまり放射線です。それらを保護するための地球の磁気圏がなければ、宇宙飛行士は火星を訪問している間に放射線で爆撃されるでしょう。そして、赤い惑星に数ヶ月住むことはおそらくすぐに致命的ではないでしょうが、それは癌のような病気の生涯リスクをかなり増加させるでしょう。

火星を訪れる将来の宇宙飛行士を保護するためにシールドや薬を使用するような計画がありますが、そこの放射線リスクについて私たちが知らない膨大な量がまだあります。これらの未知数に対処するために、NASAのキュリオシティローバーは放射線検出器を装備しており、危険な放射線粒子から宇宙飛行士を保護する方法を確認するための実験を行っています。

キュリオシティローバーは、火星探査車の画像を使用して、アイオリス山下部の「マレービュート」エリアにある「ケラ」掘削場所でこの自撮り写真を撮りました。
NASAのCuriosityMarsローバーは、火星ハンドレンズイメージャー(MAHLI)を使用して、2016年9月17日から18日まで、アイオリス山下部の「マレービュート」エリアにある「Quela」掘削場所でこの自撮り写真を撮りました。NASA/ JPL-Caltech / MSSS

宇宙飛行士を放射線から保護する便利な方法の1つは、火星ですぐに利用できる岩や堆積物などの材料をシールドとして使用することです。これらがどれほど効果的であるかを知るために、好奇心は「マレービュート」と呼ばれる崖の隣に駐車し、その放射線評価検出器(RAD)機器を使用しました。全体的な放射線レベルが4%低下し、人間にとって特に危険な種類の放射線が7.5%低下することがわかりました。これは、崖の岩が惑星に存在する放射線の意味のある部分を遮断することができたことを示しています。

最近の論文の筆頭著者であるサウスウエスト研究所のベント・エーレスマンは、次のように述べています。 「マレービュートでは、最終的にこれらの条件とこの効果を分析するためのデータが得られました。現在、RADがこれらの種類の測定を繰り返すことができる他の場所を探しています。」

将来の宇宙飛行士を保護する方法を学ぶだけでなく、RADを使用した測定は宇宙天気を理解するのにも役立ちます。 NASAの太陽物理学部門の宇宙天気リーダーであるジムスパンは、次のように述べています。 「NASA​​が火星への最終的な人間の旅を計画しているとき、RADは前哨基地​​として機能し、太陽とその宇宙への影響を調査する27のミッションの艦隊である太陽物理システム天文台の一部として機能します。 」

この研究は、 The Astronomy and AstrophysicsReviewに掲載されています。