太陽電池アレイの問題にもかかわらず、NASA のシグナスが ISS とのドッキングに成功

NASA の Cygnus 宇宙船は、2 つの太陽電池アレイのうち 1 つしか配置されていないにもかかわらず、水曜日に国際宇宙ステーション (ISS) とのドッキングに成功しました。

ISS でカナダアーム 2 ロボット アームによって捕獲された後のシグナス貨物宇宙船。
宇宙ステーションで NASA の宇宙飛行士ニコール・マンが制御するカナダアーム 2 ロボット アームに捕獲されたシグナス貨物宇宙船の瞬間。展開された太陽電池アレイが画像の左側に見えます。 NASA

無人のシグナス NG-18 宇宙船は、月曜日の早朝、バージニア州の NASA のワロップス飛行施設からアンタレス ロケットに搭載されて打ち上げられ、ステーションに搭乗している乗組員のために 8,000 ポンド以上の物資を運んでいました。

しかし、打ち上げから数時間後、宇宙船の 2 つの円形太陽電池アレイのうち、適切に展開されたのは 1 つだけでした。

アレイは、ノースロップ グラマン製の宇宙船に電力を供給するのに役立ちます。したがって、NASA は、ドッキング手順を試みるかどうかを決定する前に、シグナスの安定性と状態を確認することを決定しました。

通常どおり続行することが決定され、水曜日の東部標準時午前 5 時 20 分に、NASA の宇宙飛行士ニコール マンは、ステーションのカナダアーム 2 ロボット アームを使用して、接近する宇宙船を捕捉しました。

その後、ヒューストンの管制センターが制御を引き継ぎ、アームにシグナスを設置方向に回転させてから、宇宙ステーションのユニティ モジュール ポートにドッキングするように誘導しました。宇宙飛行士はすぐに宇宙船に入り、宇宙ステーションへの物資の移送を開始します。

2013 年の最初のミッション以来、ISS への 17 の過去のミッションが問題なく行われたため、シグナスの問題はまれなイベントです。 Cygnus が ISS に到達できなかったのは 1 回だけですが、それは 2014 年の打ち上げ直後のロケット爆発によるものです。

宇宙船の 2 番目の太陽電池アレイが展開できなかった理由はまだ明らかではありませんが、技術者は、明らかな問題なくドッキングを達成できたことに安堵するでしょう。 Northrop Grumman と NASA は引き続きこの問題を調査し、2 番目のアレイが閉じたままになっている理由を突き止めようとしています。

Cygnus 宇宙船は 1 月下旬まで ISS にドッキングされたままになり、1 月下旬に出発して地球の大気圏に突入するときに燃え尽きます。