太陽の野生の活動を観察することは、宇宙天気を予測するのに役立つ可能性があります

ソーラーオービター宇宙船が今年3月にこれまでで最も近い太陽のフライバイを行ったとき、それは私たちが私たちの星について学ぶことができる膨大な量のデータをすくい上げました。 NASAと共同でミッションを実行している欧州宇宙機関は、これまでにキャプチャされた太陽の南極の最高解像度の画像を含む、このデータの予備分析からの大量の資料を共有しました。

この映像は、宇宙船がこれまで太陽に最も近い地点を通過したばかりの2022年3月30日に、ソーラーオービターの極紫外線イメージャー(EUI)機器によって撮影されました。太陽の極は見づらいため、ほとんど研究されていませんが、太陽の磁場を理解するために重要な場合があります。

EUIによって捕獲された摂氏100万度の高温ガスのループとそれらを形作る磁場との関係のような太陽の活動の他の側面も明らかにされています。 「これまでコロナの詳細をこれほど詳細に見たことがないので、画像を取得するたびに、これほどのスケールで何かを見るのは初めてです。そして、それは本当に魅力的です」と、EUI機器の主任研究員であるDavidBerghmansはESAによって投稿されたビデオで述べました。

ソーラーオービターによってキャプチャされた太陽活動。
ソーラーオービターのEUI機器によってキャプチャされた太陽活動。 ESA&NASA/ソーラーオービター/EUI&PHIチーム

ガスのループを示すこの画像は、磁気活動を記録するPolarimetric and Helioseismic Imager(PHI)機器からのデータと同時にキャプチャされました。この2つを比較することで、研究者は、光球と呼ばれる太陽の表面の磁気活動が、ガスを表面から遠く離れた宇宙に到達するループにどのように駆動しているかを確認できます。

これは、太陽から流出する高温プラズマが送信されるときに、フレアやコロナ質量放出などの劇的な太陽イベントの根底にあるプロセスです。これは、宇宙天気と呼ばれる現象で、太陽系全体に影響を及ぼします。研究者たちは、ソーラーオービターのデータが太陽を理解するだけでなく、この宇宙天気を予測するためにも使用できることを望んでいます。

「ソーラーオービターは基本的に研究ミッションですが、最終的には宇宙天気を予測できるようにしたいと考えています」と、プロジェクト科学者のダニエルミュラーはビデオで説明しました。 「これらは、GPS衛星や電力網など、地球上のハイテク設備に影響を与える可能性のあるエネルギッシュなイベントです。将来的には、太陽活動に基づいて地磁気嵐を予測できるようにしたいと考えています。そのためには、太陽の温度を測定して太陽風を測定し、2つを接続する必要があります。」