天文学者は電波の奇妙な「心拍」パルスを検出します

宇宙から来ると私たちが検出するあらゆる種類の奇妙な信号があり、特に興味をそそる信号の1つのセットは高速電波バーストと呼ばれます。これらの信じられないほど明るい電波エネルギーのパルスは非常に短く、長さはわずか数ミリ秒ですが、銀河間を非常に長い距離を移動します。現在、天文学者は、驚くほど規則的なパターンを持っているだけでなく、はるかに長い時間続くそのようなバーストの1つを発見しました。

問題の高速電波バースト(またはFRB)は最大3秒間続きました。これは、FRBの平均よりも1000倍長くなっています。また、0.2秒のバーストで繰り返されるため、2つの面で異常になります。 FRB 20191221Aという名前のバーストは、マギル大学、MIT、およびCHIME望遠鏡を使用している他の機関の天文学者の共同研究によって発見されました。

この図では、強力なX線バーストがマグネター(中性子星として知られている恒星の残骸の超磁化バージョン)から噴出します。
この図では、強力なX線バーストがマグネター(中性子星として知られる恒星の残骸の超磁化バージョン)から噴出します。 NASAのゴダードスペースフライトセンター/クリススミス(USRA)

「非常に長く、約3秒間続いただけでなく、非常に正確な周期的なピークがあり、心拍のように1秒ごとにブーム、ブーム、ブームが発生しました」と、マギル大学とMITのダニエレミチリは述べています。 声明の中で、研究のリーダー。 「信号自体が周期的であるのはこれが初めてです。」

信号の繰り返しの性質は、天文学者がバーストを引き起こしている可能性があるものについて理論化するのに役立ちます。それらの正確な原因はまだ不明ですが、 多くの天文学者は、それらがマグネターと呼ばれる強力な磁場を持つ一種の中性子星によって引き起こされていると考えています。

「宇宙には厳密に周期的な信号を発するものは多くありません」と、この論文の共著者であるマギル大学のアーロン・パールマンは述べています。 「私たち自身の銀河で私たちが知っている例は、灯台のように回転してビーム放射を生成するラジオパルサーとマグネターです。そして、この新しい信号は、ステロイドのマグネターまたはパルサーである可能性があると考えています。」

私たちの銀河には電波バーストを発生させるマグネターがありますが、最近検出された信号はこれらよりはるかに明るく、約100万倍も明るくなっています。このバーストの発生源は通常あまり明るくない可能性がありますが、何らかの理由で、短時間ではるかに明るくなりました。研究者たちは、より多くのデータを収集するために、将来このソースからのFRBを再び観察することを望んでいます。

「この検出は、私たちがこれまでに見たことのないこの極端な信号を引き起こす可能性があるものと、この信号を使用して宇宙を研究する方法についての疑問を提起します」とミチリは言いました。 「将来の望遠鏡は、月に数千のFRBを発見することを約束しており、その時点で、これらの周期的な信号をさらに多く発見する可能性があります。」

研究はジャーナルNatureに掲載されています。