天文学者は赤色超巨星の破壊をリアルタイムで捉えます

非常に大きな星が燃料を使い果たして寿命を迎えると、超新星と呼ばれる大規模で劇的なイベントで爆発する可能性があります。これらの爆発は膨大な量の光とエネルギーを放出しますが、このプロセスがどのように発生するかについてはまだ多くのことがわかりません。現在、天文学者は、赤色超巨星が超新星になり、巨大な星の人生の最後の瞬間を垣間見るのを初めて観察しました。

「これは、巨大な星が死ぬ直前に何をするかについての私たちの理解におけるブレークスルーです」と、研究の筆頭著者であるウィン・ジェイコブソン・ガランは声明の中で述べました。 「赤色超巨星の超新星前活動の直接検出は、通常のII型超新星ではこれまで観察されたことがありません。初めて、赤色超巨星が爆発するのを見ました!」

生命の最後の年に、激動のガスの雲を放出する赤色超巨星のアーティストの印象。
生命の最後の年に、激動のガスの雲を放出する赤色超巨星の芸術家の印象。これは、これらの星の少なくともいくつかが超新星に行く前に重要な内部変化を受けることを示唆しています。 WMケック天文台/アダムマカレンコ

チームは、ハワイの2つの望遠鏡、パンスターズとWMケック天文台を使用して超新星SN2020tlfを観測しました。彼らは、超新星が発生する前に赤色超巨星を見つけることができました。それは、大量のガスを放出するだけでなく、かなりの量の光を放出していたからです。彼らは、2020年の秋に超新星になる前に120日間星を観察し、爆発したときに星の周りに濃いガスの雲が見えました。

「ケックは、巨大な星が超新星爆発に移行するという直接的な証拠を提供するのに役立ちました」と、カリフォルニア大学バークレー校の天文学の准教授である上級著者のラファエラ・マルグッティは言いました。 「それは時限爆弾を見ているようなものです。これまで、赤色超巨星がこのような光を発し、崩壊して燃焼するのを見ると、このような激しい活動を確認したことはありません。」

爆発した星は特に大きく、太陽の10倍の質量で、銀河NGC 5731の1億2000万光年離れた場所にありました。以前に観測されていたが、爆発する前は非常に活発だったため、研究者にとって特に興味深いものです。赤いスーパージャイアントは、超新星になる前は比較的穏やかでした。

「この発見によって解き放たれた新しい「未知数」のすべてに私は最も興奮しています」とJacobson-Galánは言いました。 「SN2020tlfのようなより多くのイベントを検出することは、恒星進化の最後の月を定義する方法に劇的な影響を与え、巨大な星が人生の最後の瞬間をどのように過ごすかという謎を解くために観測者と理論家を結びつけます。」

結果はTheAstrophysicalJournalに掲載されています。