主要な飛行試験の前にスターライナーがランチパッドに向かうのを見る

ボーイングのCST-100スターライナー宇宙船の国際宇宙ステーション(ISS)への待望のテスト飛行からわずか1日です。

無人の軌道飛行試験-2(OFT-2)は、宇宙船がISSに運ぶための正しい軌道に入ることができなかった、2019年に失敗した試験ミッションに続くため、ハイステークスと見なされます。徹底的な調査の結果、ソフトウェアの問題が原因として特定されました。

昨年8月の2回目の飛行の試みは、サービスモジュール上のスターライナーの推進システムにリンクされたバルブに問題が発見された後、着陸できませんでした。

フロリダのケープカナベラルからの木曜日の打ち上げに先立ち、ミッションチームは、ユナイテッドローンチアライアンスのアトラスVロケットとスターライナー宇宙船をケネディ宇宙センターの垂直統合棟から少し離れたランチパッドに転がしました。

ボーイングは、水曜日に打ち上げパッドに向かっている宇宙船を示すタイムラプスを含むビデオ(下)を投稿しました。

#Starliner#AtlasVは、@ulalaunchのSpaceLaunchComplex-41の発射台に移動しました。これは、5月19日に#OFT2の旅で@Space_Stationに打ち上げられる前の最後のマイルストーンの1つです。 pic.twitter.com/3ofiuABCum

—ボーイングスペース(@BoeingSpace) 2022年5月18日

別のビデオは、水曜日の日暮れの間にランチパッド上のロケットと宇宙船を示しました:

L-0の準備ができました。 #Starliner OrbitalFlightTest -2は5月19日午後6時54分ETに打ち上げられます。 pic.twitter.com/MUeggPBKBu

—ボーイングスペース(@BoeingSpace) 2022年5月19日

すべてが計画通りに進んだ場合、スターライナー宇宙船は打ち上げから約24時間後にISSとドッキングします。それは、ニューメキシコへのパラシュート支援着陸で地球に戻る前に、最大10日間軌道前哨基地にとどまります。

「軌道操縦、国際宇宙ステーションのランデブー、ドッキング、ドッキング解除、着陸操作を含む飛行試験は、ISSとの間で宇宙飛行士を運ぶボーイングの最初の飛行に先立つすべての重要なシステムと機能を検証します」とボーイングはそのウェブサイトに投稿されたメッセージ。

乗組員によるテスト飛行は、今後12か月以内に行われる可能性があり、宇宙ステーションとの間で同じルートでスターライナーを送ります。乗組員の任務が成功すると、NASAはISSとの間の将来の宇宙飛行士の飛行に宇宙船を使用できるようになり、2020年の夏から定期的に宇宙飛行士の飛行を行っているSpaceXのクルードラゴンカプセルと一緒に別の輸送オプションが提供されます。

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