中国はNASAの前に最初の火星サンプルを地球に持ち込むことができます

中国は、NASAが切望された偉業を実行することを計画する2年前の2031年に火星から地球に最初の岩石サンプルをもたらすことを目指しています。

SpaceNewsは月曜日に、野心的なTianwen-3サンプルリターンミッションの概要を、中国の現在の火星探査機およびローバーミッションのチーフデザイナーであるSunZezhouによって概説されました。

火星の岩石サンプルの収集と配信を実現するために、中国は2028年後半に宇宙船を赤い惑星に打ち上げ、2031年7月に地球にサンプルを配信することで終了する予定です。

時間枠が厳しくなった理由の一部は、NASAのより複雑な計画とは異なり、単一の火星着陸とより簡単なサンプル収集プロセスを伴う、中国の提案された任務の単純さです。

中国国家航天局(CNSA)は昨年、火星に到達してローバーを地表に配備する技術を持っていることを実証しました。サンプルを地球に戻すには、上昇するビークルで材料を宇宙に吹き戻す、地球に向かう宇宙船に移す、地球に向かって戻る、最後の降下のためにサンプルを含むカプセルを解放するなど、いくつかの追加手順が必要です。

CNSAとNASAのミッションは非常に複雑で、膨大な量の研究とテストが必要です。どちらの宇宙機関も、どの段階でも問題が発生する可能性があることを十分に認識しています。

しかし、科学者にとって、サンプルを地球にうまく届けることの見返りは莫大なものになる可能性があります。火星からの材料を研究するために高度な実験装置を使用する機会は、赤い惑星に何らかの形の生命が存在したかどうかを決定する最高のチャンスを提供します。そのような発見は、科学者が私たち自身の惑星でここに生命の起源の謎のいくつかを解き明かすのを助けるかもしれません。

中国は、火星と月のミッションに加えて、低軌道にある独自の宇宙ステーションの最近の試運転も含む、成長する宇宙プログラムに巨額の資金を投入してきました。習近平国家主席は、人間が宇宙についてもっと知りたいと思うようになると、新しい宇宙ステーションは「新しい地平」を開くだろうと語った。