リサイクルだけでは不十分です。これが専門家が電子廃棄物の危機を解決すると言っていることです

5360万メートルトン。それは1180億ポンド以上です。いいえ、万里の長城の重さについては話していません(不思議に思うかもしれませんが、これは1,160億ポンドです)。私はe-wasteの重量問題について話している。国連は、世界が2019年だけで118,167,773,000ポンド(5,360万メートルトン)の電子廃棄物を生成したと主張しています

これはヨーロッパのすべての成人を合わせたものよりも重く、この廃棄物は世界で発生した数兆ポンドのゴミと同じではありません。 E-wasteには、水銀などの有害な化学物質や材料が多数含まれています。国連によると、これは、文書化されていない廃棄物の毎年約11万ポンドを占めています。より実用的な例が必要な場合、国連は、2019年だけでも、金、プラチナ、銀など、約570億ドル相当の回収可能な電子材料が投棄または焼却されたと述べています。そして、それは控えめな見積もりです。

世界にはかなり大きな電子廃棄物の問題がありますが、おそらくあなたはすでにそれを知っているでしょう。明らかです。私は、電子機器の設計、持続可能性、修理の分野の専門家と話をして、なぜこのような大きな電子廃棄物の問題があるのか​​、そしてさらに重要なことに、それを解決するために何ができるのかを理解しました。

しかし、私たちの電子廃棄物の問題を理解するには、廃棄物自体を見渡す必要があります。

デバイスのライフサイクルとサーキュラーエコノミー

電子廃棄物の山。

ビッグテックのイベントに注目すれば、間違いなく「サーキュラーエコノミー」について聞いたことがあるでしょう。慣れていない場合、アイデアは十分に単純です。デバイスの寿命を延ばす代わりに、デバイスを再導入、リサイクル、または再利用して、ライフサイクルを継続します。円のようにね。

これは、インテルのイノベーションと持続可能性のシニアディレクターであるミシェル・チュアプラサートが焦点を当てていることです。サーキュラーエコノミーのアイデアは理論的には素晴らしいです—すでに存在するデバイスを使い続けるだけです—しかしそれは大きな問題を抱えています。多くの人は、古いデバイスを取り除きたくないか、方法がわかりません。

「最初の人生で誰かが自分のPCを他の人に引き継ぐのをどのように促進するのですか」と私が彼女と話したとき、チュアプラサートは尋ねました。 「選択肢はあります。 [リサイクルプログラム]を利用するために、私たち全員がどのようにお互いにやる気を起こさせるか、または私たちにとって簡単な方法で寄付するかどうかの問題だと思います。」

古いデバイスが完全でなくても、再販する方法は増え続けています。 Best BuyとStaplesは店内のリサイクルプログラムを提供しており、Appleのような主要なデバイスメーカーは下取りプログラムを提供していますBackMarketのようなサイトは、電子機器向けに調整された中古のマーケットプレイスも提供しています。そしてIntelは、コロナウイルスのパンデミックが発生して以来、ますます多くの人々が中古品を購入していると言います。

Melissa Greggは、Intelのシニアプリンシパルエンジニアであり、より持続可能な設計を作成するための取り組みを支援する前に、IntelEVOラインを率いていました。グレッグ氏は、パンデミックは「人々が常に新しいPCを必要としているかどうかにかかわらず、おそらく初めてでも、その会話をする機会を提供した」と私に語った。

2020年には、オフィスからの流出により労働者が自宅に押し込まれ、学校が遠隔教育モデルに移行したため、コンピューターの需要が大幅に増加したことは周知の事実です。それに加えて、チップ不足で、多くの人が新しいPCを購入するのは困難でした。ある意味では、それはまだです。

Intelによると、前向きな結果は、希望に満ちたバイヤーが中古のオプションを探し始めたことです。 「まだコンピューターを必要としている他のすべての人々にとって、コンピューターを再循環させ、人々が自分のデバイスを簡単に渡すことができるプラットフォームにアクセスできることは、かなり悪い状況の本当に良い結果です」とグレッグは言いました。

それで、問題は解決しましたね?誰もが古いデバイスを下取りしたりリサイクルしたりします。有毒な電子廃棄物を捨てたり燃やしたりすることはありません。

しかし、それは機能していません

Best Buyは過去12年間リサイクルを提供しており、2009年以来20億ポンドの電子機器をリサイクルしたと同社は述べていますが、これは世界が1年間に生成する電子廃棄物全体のごく一部にすぎません。国連によると、2019年に収集されリサイクルされた電子廃棄物はわずか17.4%でした。また、リサイクルに関しては、米国は世界で最悪の国の1つです。

デバイスの所有者は、それらのデバイスが埋め立て処分されないようにする責任があります。しかし、それは電子機器が環境に与える影響に関する問題のごく一部にしか対処していません。

渦巻くスモッグ

製造。電子廃棄物が環境に与える影響を懸念しているのであれば、製造業はあなたを怖がらせるはずです。サーキュラーエコノミーは誰にとっても良いことですが、修理協会のエグゼクティブディレクターであるゲイゴードンバーン氏によると、製造業は「大きくて醜いことが行われる」場所です。

使用法と比較して、製造はデバイスの二酸化炭素排出量のはるかに重要な部分を占めています。 Microsoftによると、Surfaceデバイスの二酸化炭素排出量の約78%は製造によるものです。 2018年レポートによると、電話からの年間炭素排出量の85%から95%は製造によるものです。

今日の私たちの世界を動かすのは、電子機器の汚い秘密です。デバイスのリサイクルは役に立ち、EPEATやEnergy Starなどの自主的な環境ラベリングは、よりエネルギー効率の高いデバイスを設計するための目標ポストをメーカーに提供します。しかし、実際のところ、1つのデバイスを取り除くと、メーカーは新しいデバイスを作成する準備が整います。

組立ラインの工場労働者。
中国の製造施設にあるOnePlus組立ライン。 Qilai Shen /ゲッティイメージズ

「それは2つの大きな問題を引き起こします」とGordon-Byrneは言います。 「1つは、今までになかった電子廃棄物の問題が発生していることです。もう1つは、製造上の問題があり、実際には大きくて醜い作業が行われていることです。あなたが知っている、すべての鉱業、すべてのひどい労働者の経験、すべての汚染。それが実際にはすべて製造です。」

これは、世界のマイクロソフトとインテルが避けてきたものではありません。メーカーに指を向けるのは簡単で正当化されますが、それは解決策ではありません。今日のデバイスへの依存を考えると、デバイスの製造をやめることはできませんが、メーカーは環境への影響を減らすための措置を講じることができます。

アイデアは非物質化であり、Chuaprasertは「本当に大きな」取引だと言います。マザーボードを例にとってみましょう。 「PC内のマザーボード自体は、二酸化炭素排出量の多い領域の1つです」とChuaprasert氏は述べています。 「マザーボードを縮小できれば、非常に大きな違いを生むことができます。」

Chuaprasertは、回路基板の切断についても指摘しました。多くの場合、デバイスには特定のフォームファクターに合うように正確にカットされたマザーボードが付属していますが、画像を切り抜くことで、より効率的な製造が可能になります。 「カットアウトの代わりに長方形を増やすだけで、二酸化炭素排出量を削減できます。」

回路基板。

これは、Intelがデバイスメーカーと協力して達成しようとしていることであり、EPEATのようなエコラベルは、設計者が行っている進歩についての洞察を提供します。私のお気に入りのラップトップである最近のDellXPS 13 2-in-1は、エネルギー効率、パッケージング、材料、さらには労働慣行の裏にEPEATゴールドラベルを付けました。あなたが新しいデバイスを購入したいとあなたはその気候や社会への影響を気にする場合は、EPEATと参照する必要がエネルギースターに

これらのラベルを使用する必要がありますが、必ずしも完全なストーリーを伝えるとは限りません。たとえば、最新のMacBook ProはEPEATからゴールド評価獲得しましたが、製品寿命カテゴリでは4つのうち1つしか獲得できませんでした。これは、修理やアップグレードができず、Appleが修理ガイダンスを提供していないためです。

一部のデバイスでは、簡単で費用効果の高い修理が禁止されているため、デバイスの製造方法は関係ありません。壊れたデバイスがあり、それを修復できない場合は、新しいデバイスを購入します。これが問題の核心です。

Gordon-Byrneによれば、これらは「厳しい経済的事実」です。 「PCやラップトップなどを捨てるたびに…彼らは別の注文を受けます。」

修理する権利

修理する権利の考えは、昨年、話題になっています。株主の圧力の下で、マイクロソフトはひざまずき、2022年末までにデバイスの修理オプションを増やすことを約束しました。そして7月、連邦取引委員会、違法な修理制限に対する法執行を強化する命令を執行することを全会一致で可決しました。

この動きは、2011年のマサチューセッツ州法である自動車所有者の修理権法に端を発しています。この法律は、自動車メーカーが車両の診断と修理に必要なすべての情報を提供することを義務付けています。これにより、サードパーティの修理店や所有者の修理への扉が開かれます。

これは今日の世界の基本的な法律ですが、自動車にのみ適用されます。動きを修復する権利は、MacBookからトラクターまで、他のすべてをカバーする新しい法律を制定することです。 「私たちは今、多くの経験を積んでおり、それは車に最適だと言っています。それはすべてのために働くはずです、しかし法律自体はただ自動車のためです」とゴードン-バーンは言いました。

エレクトロニクス業界には、修理されないように設計された製品の例がたくさんあります。たとえば、Nintendo Switchは、 プラスネジの代わりに3点ネジを使用します。ちなみに、ネジは柔らかい金属を使用しているようで、Joy-Conシェルの交換を行ったときに簡単に剥がれます。よく目にする「ステッカーを剥がすと保証が無効になる」という警告も、通常は当てはまりませんマグナソン・モス保証法(1975年に可決)は、この種の欺瞞的保証から保護するために設計されました。

修理中のiPhone。

修理する権利は消費者にとっては良いことですが、環境にも影響を及ぼします。たとえば、電子機器を修理するためのリソースとツールを提供するサードパーティ企業であるiFixItは、2019 MacBook Proを市場で最も修理しにくいオプションの1つと評価しています(iFixItがランク付けした他のAppleデバイスの傾向)。このラップトップは、他の多くのラップトップと同様に、マザーボードにコンポーネントがはんだ付けされていることが大きな理由です。

すでに説明したように、これらのボードはデバイスの二酸化炭素排出量の大部分を占めています。そして、これらのデバイスを修復する最も効率的な方法は、コンポーネントを再はんだ付けすることではありません。ボードを完全に交換し、壊れたボードを修理のために返送して、別のデバイスに再導入することです。それは、独立した修理工場が回路図にアクセスせずにコンポーネントを再はんだ付けする可能性がある問題は言うまでもありません。

Appleやその他の企業修理を容易にするための措置講じているが、Gordon-Byrneはそれだけでは不十分だと示唆している。 「私はむしろ立法を持ちたいです」とゴードン・バーンは言いました。 「私は彼らがこれらのことをする必要があると言われる必要があると思います。彼らが彼らの良い恵みからそれをするのを待つならば、それが彼らの経済的な最善の利益ではないことを私たちは知っているので、彼らはそれをするつもりはないのです。」

サーキュラーエコノミーのアイデアは、誰かが1つのデバイスを取り除き、別のデバイスを購入したい場合に機能しますが、すでに所有しているデバイスが好きな人には当てはまりません。そこで、修理の権利が生まれ、製造機械に供給したり、電子廃棄物の別の山に貢献したりする代わりに、所有者がデバイスを修理するためのより多くのオプションを提供します。

動きを修復する権利は前進しています。出版の時点で、25の州が本の法律を修復する権利を持っており、別の14の州が過去に法案を提出しました。しかし、Gordon-Byrne氏は、デバイスメーカーはまだ「端をかじっている」と述べています。

「本当に大きな改善は、彼らがしたくないものであり、人々に自分の問題を修正させることです」と彼は付け加えました。

大きな問題、大きな解決策

電子廃棄物に立っている男。
マサチューセッツ州ホリストンにあるElectronicRecyclers Internationalの工場で、リサイクル可能な廃棄物として解体されるのを待っている電子廃棄物を作業員が調べます。 Zoran Milich / Getty

電子廃棄物だけが問題ではないので、リサイクルは私たちの電子廃棄物の問題を解決するのに十分ではありません。これは1つの問題に対する1つの解決策ですが、e-wasteは他の多くの問題を表しています。デバイスとそのサプライチェーンへの依存、閉鎖された修理エコシステム、製造の環境への影響です。

「デバイスへの依存と、デバイスの修理、取引、流通の継続の能力についてどのように考える必要があるかについては、もっと大きな話があります。そのため、サプライチェーンの不安定さからの自律性があります」とGregg氏は述べています。言った。

リサイクルは前向きな一歩であり、消費者はひどく十分に活用していません。しかし、電子廃棄物の増大する問題と電子機器が環境に与える影響に対処するには、より持続可能なデバイス設計、よりエネルギー効率の高い技術、そして決定的には修理する権利が必要です。消費者が役割を果たしますが、メーカーも役割を果たします。そしてこの場合、彼らは料金をリードする必要があります。

Chuaprasertは、問題の一部は意識であると言います。 「私たちは常に見ることを知っているわけではありません。それは私たち全員が取り組むことができる1つの分野であり、私たちに何ができるかについての意識を高めることについてです。」

参加する方法

それで、あなたは何ができますか?所有しているデバイスの場合は、必ずリサイクルまたは再販してください。最新のモデルを購入するのではなく、中古品を購入することを検討してください。さらに、EPEATやEnergy Starなどのエコラベルを利用して、購入の決定を導き、ムーブメントを修理する権利に関与します。 Gordon-Byrneは、それを行う簡単な方法を提供しました。「効果的に不平を言うには、議員に不平を言う必要があります。」

これらの手順はすべて役に立ちますが、メーカーは、より持続可能で修復可能なデバイスを設計することで、乗り込む必要があります。インテルは現在、メーカーがそれを行うのを支援していますが、その支援はこれまでのところしか達成されていません。

グレッグ氏はそれをうまく要約しました。「システムの推奨事項、設計、および非物質化への取り組み。これは、長寿に価値を見出すエコシステムとビジネスモデルでのみ機能します。」