パーセビアランス ローバーは、太古の生命の証拠を求めて砂岩のパスを探索します

今後の 火星サンプルリターンミッションの計画により、NASA は火星の一部を地球に持ち帰る準備をしています。しかし、最初に、Perseverance ローバーは Jezero クレーター全体からサンプルを収集して保存し、収集して地球に輸送する準備を整える必要があります。ローバーは最近、寄里峠という名前のクレーターの新しい領域に到着しました。これは、太古の生命の証拠を探すエキサイティングな機会です。

寄里峠は、かつて水が流れ、何百万年も前に微生物が生息していた可能性のある古代の川の三角州に位置しています。この特定の地域は砂岩でいっぱいです。砂岩は、水によって運ばれた粒子が堆積して圧縮されて形成された一種の堆積岩です。

この「より峠」の画像は、2022 年 11 月 5 日に NASA の火星探査機パーセビアランスに搭載されたハズカム イメージャーによって撮影されました。
この「より峠」の画像は、2022 年 11 月 5 日に NASA の火星探査車パーセビアランスに搭載されたハズカム イメージャーによって撮影されました。NASA/JPL-Caltech

専門家によると、この地域は古代生命の証拠を探すのに最適な場所です。 NASA ジェット推進研究所の Perseverance 副プロジェクト科学者である Katie Stack Morgan 氏は、 声明の中で次のように述べています。

この地域の岩石は、ローバーがこの夏以前に調査した地域のものと似ています。 「寄里峠の露頭で特に興味深いのは、非常に細かい粒子の堆積岩が見つかった『ホグワロー平原』と横方向に同等だということです」とスタック モーガン氏は述べています。 「これは、岩盤がホグワローと同じ標高にあり、地表に追跡可能な大きな足跡があることを意味します。」

きめの細かい堆積岩は、水中で形成され、有機分子を保存するのに適した粘土鉱物を含むことが多いため、生命の探索において特に重要です。火星に生命が存在したことがあるとすれば、その証拠を確認する最善のチャンスは粘土鉱物を調べることです。これは、生命が水の近くで進化した可能性が高く、これらの鉱物がその生命の証拠を保持するのに優れているためです。他のタイプの岩はそうなるでしょう。

Perseverance ローバーには洗練された一連の機器が搭載されていますが、そのようなサンプルを完全に分析するには、サンプルを地球上のラボに戻す必要があります。これが、火星サンプル リターン ミッションの目標です。