パーサヴィアランスローバーがジェゼロデルタで見つけたいと思っていること

パーサヴィアランスローバーは現在、火星の表面を横切って、デルタと呼ばれるジェゼロクレーターの領域に向かって進んでいます。かつては古代の三角州があった場所だったため、これまで火星で探索された中で最もエキサイティングな場所の1つです。最近のブログ投稿で、NASAの科学者は、デルタの研究が火星の歴史を理解するのにどのように役立つかを説明し、地球上に生命が存在したかどうかの証拠を見つけることさえできました。

副プログラムのエイドリアン・ブラウンのように、惑星の表面にかなりの時間水があることは、生命の発達の鍵であり、地質学的歴史について学ぶための素晴らしい方法であることがわかっているので、デルタの可能性は非常に大きいです。 NASAの科学者は、次のように説明しています。ゆっくりと底に沈み、デルタを形成するボディ。時間が経つにつれて、デルタはページのある本のように階層化されたリポジトリになり、火星の歴史についてもっと知るために毎日めくることができます。」

Mars Perseverance Sol 388-Right Mastcam-Zカメラ:NASAのMars Perseveranceローバーは、RightMastcam-Zカメラを使用してこの画像を取得しました。 Mastcam-Zは、ローバーのマストの高い位置にあるカメラのペアです。この画像は、2022年3月24日(Sol 388)の現地平均太陽時間08:08:28に取得されました。
Mars Perseverance Sol 388 – Right Mastcam-Zカメラ:NASAのMars Perseveranceローバーは、RightMastcam-Zカメラを使用してこの画像を取得しました。 Mastcam-Zは、ローバーのマストの高い位置にあるカメラのペアです。この画像は、2022年3月24日(Sol 388)の現地平均太陽時間08:08:28に取得されました。 NASA / JPL-Caltech / ASU

地質学者の観点から見ると、三角州の便利な点は、地域全体の岩やその他のサンプルを1つの場所にまとめることです。つまり、川はローバーのサンプル収集の役割を果たしています。この1つの場所を見るだけで、この地域全体の岩を見つけることができます。実際、研究者は、デルタの岩石は、デルタの流域と呼ばれる、直径30マイル近くの領域から来ており、クレーター自体よりもさらに古いサンプルを含む可能性があると推定しています。

最もエキサイティングな可能性は言うまでもありません。それは、デルタが古代の生命の兆候を保持している可能性があるということです。 「もう一つの心を曲げる可能性は、これらのデルタ岩の中に古代火星の生命の化石化した痕跡を見つけるかもしれないということです」とブラウンは書いています。 「あるシナリオでは、火星がおそらくより生活に優しいノアキス紀初期(約40億年前)に生命が始まり、川系に流されたある運命の日まで流域に保存されていた可能性があります。そしてクレーター。」