ハワイの望遠鏡は最近形成された赤ちゃんの惑星の画像をスナップします

私たちは太陽系を超えて何千もの惑星を発見しましたが、これらの大部分は、惑星がその周りを周回する星にどのように影響するかを見ることによって間接的に観察されました。最近、天文学者は太陽系外惑星を直接観測するという珍しい扱いを受けました—そしてそれはこれまでに発見された中で最も若い惑星の1つです。

惑星2M0437bは、その星から遠く離れて、地球と太陽の間の距離の約100倍で軌道を回っており、木星の数倍の質量です。それは数百万年前に形成されました。それは宇宙のタイムスケールで瞬く間に、そしてそれは非常に若いので、その形成中に放出されたエネルギーからまだ熱いです。

親星から地球と太陽の距離の約100倍にある惑星2m0437の直接画像。
親星から地球と太陽の距離の約100倍にある惑星2M0437の直接画像。画像はマウナケアのすばる望遠鏡でIRCSによって撮影されました。はるかに明るいホスト星はほとんど削除されており、4つの「スパイク」は望遠鏡の光学系によって生成されたアーティファクトです。スバル望遠鏡

惑星は、ハワイのマウナケアにあるスバル望遠鏡を使用して最初に発見され、次に近くのWMケック天文台を使用してさらに観測されました。惑星がその星から遠く離れていて、そのサイズが大きいという助けを借りても、惑星の存在を非常に理解し、それを画像化するのに3年の観察が必要でした。

「この偶然の発見は、望遠鏡で直接観測できる惑星のエリートリストに追加されます」と、ハワイ大学マノア校の主執筆者であるエリック・ガイドス教授は声明の中で述べています。 「この惑星からの光を分析することによって、私たちはその組成について、そしておそらくそれがそのホスト星の周りのガスと塵の長く消えた円盤のどこでどのように形成されたかについて何かを言うことができます。」

夜のハワイのマウナケア山頂。右前に2つのケック望遠鏡のドームがあります。
夜のハワイのマウナケア山頂。右前に2つのケック望遠鏡のドームがあります。 WMケック天文台

将来的には、研究者たちは、星の周りの惑星の軌道運動を測定できるかどうかを確認したいと考えています。また、次のジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡のような将来の望遠鏡を使用して、大気中のガスを確認したり、月を形成する円盤を検出したりすることもできます。その周りの問題。

「この発見を行うには、世界最大の望遠鏡2つ、補償光学技術、マウナケアの晴天がすべて必要でした」と、天文学研究所の天文学者である共著者のMichaelLiu氏は述べています。 「私たちは皆、そのような発見が増え、将来の技術と望遠鏡を使ってそのような惑星をより詳細に研究することを楽しみにしています。」