ハッブル宇宙望遠鏡は、31年間の運用で画期的な出来事を迎えました

ハッブル宇宙望遠鏡は、現在10億秒以上稼働しているため、目覚ましいマイルストーンを通過しました。望遠鏡は1990年4月25日にスペースシャトルディスカバリーから配備され、それ以来31年以上運用されています。

「2022年1月1日、NASAのハッブル宇宙望遠鏡は公式に10億秒を超えました」と、NASAは最近の更新で書いています。 「ハッブルの最初の10億秒には、望遠鏡のコンポーネントを交換および修理するための5つの宇宙飛行士サービスミッションと、150万を超える科学的観測とカウントが含まれていました。最近発売されたジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡や将来のナンシーグレースローマン宇宙望遠鏡のような新しい望遠鏡がハッブルの発見に基づいて構築され、ハッブルと協力して宇宙の理解を拡大するにつれて、次の10億秒でどのような発見がもたらされるかを想像することしかできません。 」

ハッブル宇宙望遠鏡。
ハッブル宇宙望遠鏡。 NASA

ハッブルは、グリッチに対処するために2021年に2回科学活動を停止しなければならなかったため、最近いくつかの問題を抱えています。 1つ目は、バックアップハードウェアに切り替えることで修正されたコンピューターハードウェアの問題でした。幸い、ハッブルはほぼすべてのハードウェアのバックアップを保持しているため、プライマリシステムで問題が発生した場合に使用できます。 2番目の問題は、望遠鏡がセーフモードになる原因となった科学機器とコンピューター間の同期の問題に関係していました。ハッブルチームは、機器を一度に1つずつオンに戻すことができ、それ以降、同様の問題は発生していません。

ハッブルはその保有期間にわたって重要な科学的観測を行い、美しい画像と重要なデータを生成し続けています。ただし、ハードウェアの老朽化も進んでおり、永遠に続くことはありません。ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡の最近の打ち上げは、ハッブルの後継として機能するこの天文台で、新しい時代の始まりを示しています。しかし、James Webbは、主に可視光の波長で動作するハッブルとは異なり、主に赤外線の波長で動作します。

したがって、少なくとも今のところ、ハッブルは研究目的と一般の人々の喜びの両方のために宇宙の見事な画像を収集するために働き続けます。