ハッブル宇宙望遠鏡は、私たちの銀河の中心近くで輝く球状星団をスナップします

球状星団Terzan9を示すハッブル宇宙望遠鏡からの今週の画像では、星がダイヤモンドのように輝いています。

いて座の星座に位置するTerzan9は、天の川の中心に比較的近い場所にあります。 「球状星団は、数万から数百万の星からなる安定した緊密に結合したグループです」とハッブルの科学者は説明しています。 「この画像が示すように、球状星団の心臓には星が密集しています。テルザン9には、スパンコールの海や金で埋め尽くされた巨大な宝箱に似た、きらびやかな星がたくさん点在しています。」

この星がちりばめられた画像は、天の川の中心に向かっていて座の球状星団Terzan9を示しています。
この星がちりばめられた画像は、天の川の中心に向かっていて座の球状星団Terzan9を示しています。 NASA / ESAハッブル宇宙望遠鏡は、広視野カメラ3と掃天観測用高性能カメラを使用してこのきらびやかなシーンをキャプチャしました。 ESA /ハッブル&NASA、R。コーエン

銀河バルジと呼ばれる天の川の中心は、星が豊富な地域です。ほとんどの渦巻銀河のように、ほとんどの天の川は平らな車輪の形ですが、中央では、膨らみがその平面から突き出ています。膨らみを構成する星は、真ん中の星が古くて赤い傾向があるため、飛行機に横たわっている星とは異なります。

また、天の川銀河バルジには星間塵がたくさんあり、塵が視界を遮っているため、この領域の研究が難しくなっています。 「この塵は、星の光を吸収し、これらの星団の星の見かけの色を変える可能性があるため、銀河の中心近くの球状星団の研究を困難にします」とハッブルの科学者は説明します。 「可視波長と赤外線波長の両方でのハッブルの感度により、天文学者は星間塵によって星の色がどのように変化するかを測定できます。星の本当の色と明るさを知ることで、天文学者はその年齢を推定し、それによって球状星団の年齢を推定することができます。」

銀河バルジの中には、星だけではありません。超大質量ブラックホールのようなほとんどすべての銀河の中心にあり、それらはそれらの周りの膨らみを形作っています。私たちの銀河の中心にある超大質量ブラックホールであるいて座A*は、最近、電波望遠鏡を使ってブラックホールの周りにある光るガスを検出する国際的な取り組みで画像化されました。このブラックホールのすぐ周りの領域は混沌としていて忙しく、塵やガスの糸、星、そしてGオブジェクトと呼ばれる奇妙な伸縮性のある物体さえあります。