ハッブル宇宙望遠鏡が輝く渦巻銀河を捉える

ハッブル宇宙望遠鏡からの今週の画像は、Mrk 1337としてやや想像を絶するほど知られている、絵に描いたように完璧な銀河を示しています。渦巻銀河は私たちの天の川のようなもので、星の「腕」が銀河の忙しい中心から伸びて渦巻形を形成します。

おとめ座の地球からおよそ1億2000万光年離れた渦巻銀河Mrk(Markarian)1337。
NASA / ESAハッブル宇宙望遠鏡からのこの画像は、おとめ座の地球からおよそ1億2000万光年離れた渦巻銀河Mrk(Markarian)1337を特徴としています。 Mrk 1337は弱く棒渦巻銀河であり、その名前が示すように、渦巻腕はガスと星の中央の棒から放射状に広がっていることを意味します。バーは、私たち自身の銀河である天の川を含む渦巻銀河の約半分で発生します。 ESA / Hubble&NASA、A。Riessetal。

そして、 「棒渦巻銀河」は、銀河の中心にある細長い領域で塵とガスが新しい星を生み出す場所である、天の川のような中央の棒を特徴とする銀河です。この銀河のバーは弱いものであるため、見づらいですが、ハッブルの以前の銀河NGC 7773の画像など、他の銀河の画像ではより鮮明なバーを見ることができます。

「ハッブルの広視野カメラ3は、Mrk 1337を広範囲の紫外、可視、および赤外波長でスナップし、この非常に詳細な画像を生成しました」とハッブルの科学者は書いています。さまざまな波長でデータをキャプチャすることにより、科学者は銀河のさまざまな特徴を見ることができます。たとえば、望遠鏡は赤外線の波長を調べることで、熱を「認識」し、画像のどの領域が他の領域よりも暖かいかを識別できます。そして、紫外線の波長を見ることによって、ハッブルは非常に若い星のようなより熱い物体の照明を見ることができます。

天文学者は、可視光、紫外線、または赤外線の波長からの観測組み合わせて、さまざまな特徴をピックアップし、オブジェクト(この場合はこの美しい渦巻銀河)のより詳細な全体像を得ることができます。