ハッブルは、明るく輝く心臓を持つ豪華な渦巻銀河を画像化します

今週、ハッブル宇宙望遠鏡を使用している研究者によって、宇宙の驚異のもう 1 つの驚くべき画像が共有されました。このハッブル宇宙望遠鏡の画像は、銀河 NGC 1961 を示しています。その渦状の腕は暗闇の中に伸び、明るく賑やかな中心の周りを渦巻いています。この銀河は、1 億 8000 万光年離れたキリン座に位置しています。このあまり知られていない星座は、北半球から見ることができ、大きくてもかすかに見えます。

この特定の銀河は、その中心にある非常に明るい領域である活動銀河核で注目に値します。活動銀河核または AGN は、そこにある星の存在によって説明できるよりも明るいため、研究の対象となっています。物質がその中心にある超大質量ブラック ホールに落ちると、大量の放射線が生成されます。

銀河 NGC 1961 は、NASA のハッブル宇宙望遠鏡から新たに公開されたこの画像で、豪華な渦状の腕を広げています。明るい若い星のきらめく青い領域が、銀河の輝く中心の周りに巻きついたほこりの多い渦巻きの腕に点在しています。
銀河 NGC 1961 は、NASA のハッブル宇宙望遠鏡から新たに公開されたこの画像で、豪華な渦状の腕を広げています。明るい若い星のきらめく青い領域が、銀河の輝く中心の周りに巻きついたほこりの多い渦巻きの腕に点在しています。 NASA、ESA、J. Dalcanton (ワシントン大学)、R. Foley (カリフォルニア大学 – サンタクルーズ校);画像処理:G.Kober(NASA Goddard/Catholic University of America)

「NGC 1961 は、中間の渦巻きであり、AGN、または活動銀河核、銀河のタイプです」と、ハッブル科学者は説明しています。 「中間渦巻は、「棒状」と「非棒状」の渦巻銀河の中間にあり、中心に明確に定義された星の棒がありません。 AGN 銀河には非常に明るい中心があり、特定の波長の光では銀河の残りの部分よりもはるかに明るいことがよくあります。これらの銀河は、中心部に超大質量ブラック ホールがあり、銀河の進化を形成する明るいジェットと風を生み出している可能性があります。 NGC 1961 は、低エネルギー荷電粒子を放出するかなり一般的なタイプの AGN です。」

ブラック ホール自体は、近くに来る光を吸収するため目に見えませんが、ブラック ホールのすぐ周囲の領域が明るく光ることがあります。塵とガスが降着円盤と呼ばれる構造でブラックホールの周りを渦を巻くと、塵とガスの粒子がこすれ合い、温度が上昇します。これらの降着円盤は、太陽の表面よりもさらに高温になる可能性があります。それらは、 可視光X線など、特定の環境に応じて電磁スペクトル全体で放射線を放出するため、明るいです。