テスラのビットコインへの投資は、その環境認証を損ないますか?

2021年2月初旬、電気自動車メーカーのテスラは、暗号通貨であるビットコインに驚異的な15億ドルを投資したと発表しました。同社のCEOであるElonMuskは、デジタル通貨の支持者であり、基盤となるテクノロジーであるブロックチェーンへの関心を公に表明することがよくあります。

しかし、ビットコインは急速に環境に最も優しい通貨の1つになりつつあります。新しいビットコインの作成には、膨大な電力を必要とする計算プロセスであるマイニングが含まれます。その結果、この環境的に汚い技術へのテスラの投資は、それ自身の持続可能なエネルギー目標と対立しているように思われます。

ビットコインはどこから来るのですか?

ビットコインは、ブロックチェーンでサポートされている暗号通貨の一種です。デジタル通貨は、二重支払いの問題により、過去に主流の受け入れを得るのに苦労してきました。店に行って商品やサービスの見返りに紙幣を渡すと、紙幣に物理的にアクセスできなくなります。

ただし、コンピューター上のデジタルトークンにアクセスできると仮定します。デジタルトークンは、簡単に変更または複製できます。その場合、同じトークンを繰り返し使用することを防ぐ効果的なメカニズムはありません。ビットコインの作成者は、ブロックチェーンでこれを克服しようとしました。

よく言われるように、ブロックチェーンは分散型台帳です。ビットコインネットワーク上のすべてのユーザーは、ネットワーク全体のすべてのトランザクションの記録である元帳のコピーを持っています。アクションが実行されると、トランザクションはブロックチェーンに記録されます。ただし、元帳のすべてのコピーでこの修正を行うには、計算能力が必要です。

これはマイニングとして知られており、マイナーは努力の見返りに暗号通貨を付与されます。ただし、ビットコインごとに10分の固定生産時間があります。鉱山労働者がたくさんいると、作業が早く完了してしまいます。同様に、鉱夫が少なすぎると、10分以内に作業が完了しません。

ビットコインのマイニングの難しさは、これに対処するためにネットワーク上に何人のマイナーがいるかによって異なります。ビットコインの開始以来、ビットコインをマイニングするユーザーが増えており、時間の経過とともにマイニングの難しさが増しています。ビットコインの現在の主流のステータスでは、暗号通貨をマイニングするためにかなりの計算能力が必要です。

暗号通貨マイニングの気候への影響

本質的に、ビットコインマイニングは電力消費の一形態です。マイニングに関連する計算タスクを完了するには、強力なコンピューターが必要です。これは前払いでお金がかかるだけでなく、大量の電気を必要とします。パーソナルデバイスで見られるように、高性能タスクに使用すると熱を発生します。この熱を1台のマシンだけで管理することは困難ですが、ほとんどのビットコインマイナーは複数のコンピューターを使用してジョブを実行します。

これらが住宅地にある場合、コンピューターが最適なパフォーマンスを継続するには熱くなりすぎる可能性があります。したがって、マイニング設定を保存するための適切なスペースが必要になることは理にかなっています。次に、サーバールームまたは十分に冷却されたコンピューティングスペースのスペースを借りることを検討できます。ただし、これには費用がかかります。したがって、コンピューティング機器、物理スペース、冷却環境、および電気のコストを相殺するのに十分なビットコインを収入として生成することを確認する必要があります。

ビットコインマイニングがより困難になるにつれて、それはマイニング機能を統合しました。事実上、2021年にビットコインを効率的に採掘できるのは、多大な財政的支援を受けている人だけです。投入物の価格の1つを管理できれば、他の採掘者よりも優位に立つことができます。コンピュータハードウェアと物理的スペースの合理的に固定されたコストを考えると、それは電気の価格を主要な変数の1つとして残します。

化石燃料を燃やしたり、太陽光や風力などの再生可能な電力を利用したりすることで、発電することができます。現在、石炭燃焼は最も安価な発電形態の1つであり、最も汚く、最も汚染されています。結果として生じる炭素排出は、人間主導の気候変動にかなりの影響を及ぼします。石炭ベースの電力生産から離れる一般的な動きがありましたが、中国は依然としてエネルギー供給の半分以上をこの方法に依存しています。

ビットコインにおける中国の役割

その結果、中国の鉱山労働者はビットコインネットワークの中核としての地位を確立しました。しかし、中国政府は、今後数年間でより持続可能な発電に切り替え、その炭素排出量を削減することにも取り組んでいます。その結果、電力は比較的安価な石炭ベースの電力に比べて徐々に高価になります。

フランス24が最近報告したように、中国企業がビットコインファームを開発しているという証拠があります。これは、世界の他の場所よりもはるかに安い電力であるイランで、ビットコインの採掘専用の広いスペースです。この国は、その膨大な石油埋蔵量と大量の天然ガス生産のおかげで、エネルギー大国と呼ばれる5つしかない国の1つです。レポートに記載されているように、イラン当局はビットコインファームに電気料金をもっと請求すると主張していますが、漏洩した文書はそうではないと示唆しています。

しかし、そのような産業規模の採掘事業に投資する中国の動機は、財政的というよりも政治的である可能性が高い。米国大統領であるドナルド・トランプは、2つの超大国が世界的な影響力を求めて争ったため、中国との貿易戦争を開始しました。ビットコインに対する中国の関心は、イデオロギー的な野心によって動機付けられていると広く信じられています。特に、共産党がビットコインを禁止し、代わりに国の暗号通貨を開発する可能性があることを示唆する声明を繰り返し行っているためです。

これはテスラにどのように影響しますか?

動機に関係なく、ビットコインマイニングのための低コストの化石燃料ベースの電力へのこの関心は、暗号通貨の環境プロファイルに大きな影響を与えます。 2020年半ばからの推定では、中国の鉱山労働者がビットコインハッシュレートの65%以上を管理していることが示唆されています。特に、中国の関与がなくても、ビットコインの採掘は依然として環境問題です。 Digiconomistによる分析によると、ビットコインネットワークは現在、チリのような国全体に匹敵する年間77TWhの電力を消費しています。

電気自動車は、内燃機関(ICE)車両のよりクリーンな代替手段であると広く信じられています。マスクのリーダーシップの下で、テスラは世界で最も価値のある企業の1つになり、電気自動車への主流の関心を生み出し、従来の自動車メーカーに電気自動車の生産への切り替えを促しました。電気自動車が気候変動の削減に正味のプラスであるかどうかは議論の余地がありますが、テスラはグリーン製造の代名詞になっています。

特に、同社は2016年にソーラーパネルメーカーであるSolarCityを買収しました。また、バッテリー技術の研究にも多額の投資を行っています。これは主に会社の車両をサポートし、コストを削減することですが、テスラには主流のバッテリーサプライヤーになるという野心もあります。気候変動の影響を緩和するのに十分なほど炭素排出量を削減するというこれらの技術のメリットは、まだ議論の余地があります。それでも、同社はクリーンエネルギーメーカーとしての地位を確立しています。

したがって、テスラのビットコインへの投資は、同社の環境スタンスと対立しているように思われます。しかし、ムスク自身は暗号通貨の有名なファンであり、初期のビットコインを支持していました。彼の政治的見解も一役買ったのかもしれない。マスクの他の会社であるスペースXは、火星への輸送に取り組んでおり、最終的には人間が赤い惑星に住むことを目指しています。火星がどのように統治されるかを議論するとき、彼はリバータリアン民主主義を提案しました。

ビットコインの起源は、2008年の世界的な金融危機をきっかけにありました。ビットコインの未知の作成者である中本聡は、中央集権的な資本主義経済システムの非難として暗号通貨を開発しました。これはブロックチェーンによって可能になりましたが、インターネット分散化するためのより広範な動きの一部です。ブロックチェーンは、銀行などの中央機関に依存してトランザクションを検証するのではなく、ビットコインがそれ自体を規制することを可能にし、二重支払いの問題を効果的に克服しました。

暗号通貨が主流になる

最初のビットコインブロックは2009年に採掘されました。それ以来、ビットコインは周辺の政治主導のテクノロジーから主流の関心事になりました。この変革の初期の兆候は、ビットコインの価格が歴史的な高値に達した2017年に見られました。しかし、2020年を通じて、COVID-19のパンデミックにより、世界中の何十億もの人々が厳しい経済的制約にさらされたため、ビットコインや他の多くの暗号通貨が回復しました。

テスラのビットコインへの投資はその規模で注目に値しますが、他の世帯名も暗号通貨に注目しています。ビットコインを所有することの重大な欠点の1つは、オフラインの世界で暗号通貨を使うのが難しいことです。ただし、最近開始されたAppleのBitPayとのパートナーシップは、ビットコインカードをAppleWalletに追加できることを意味します。