ダーク エネルギー カメラの画像で見事な星形成ロブスター星雲を見る

今日の宇宙論における最大の謎の 1 つは、宇宙が正確に何で構成されているかということです。宇宙のすべての通常の物質は、宇宙全体のわずか 5% を占めており、残りは理論的な構造で構成されています。宇宙の 27% は暗黒物質であり、68% は暗黒エネルギーです。暗黒物質と暗黒エネルギーが存在することは、その影響を見ることができるためわかっていますが、どちらも直接測定されたことはありません。

そのため、暗黒エネルギーについてさらに詳しく知るために、暗黒エネルギー調査と呼ばれる国際的な大規模調査が開始され、数億の銀河の地図が作成されました。 2013 年から 2019 年にかけて、研究者の共同研究者は、これらの観測のために、チリのアンデスにあるビクター M. ブランコ望遠鏡で、ダーク エネルギー カメラ (DECam) と呼ばれる専用ツールを使用しました。しかし、調査が終了して以来、ダーク エネルギー カメラはアイドル状態ではありませんでした。現在、さまざまな天文学的トピックの研究に使用されており、最近ではロブスター星雲のこの素晴らしい画像をキャプチャするために使用されました。

ロブスター星雲として知られる星形成星雲 NGC 6357。
NSFのNOIRLabのプログラムであるCerro Tololo Inter-American ObservatoryのVíctor M. Blanco 4メートル望遠鏡で、米国エネルギー省が製造したダークエネルギーカメラを使用して天文学者が撮影したこの画像は、星形成星雲NGC 6357を捉えています。さそり座の方向に8000光年離れたところにあります。この画像は、ロブスター星雲としても知られている NGC 6357 の内部に渦巻く塵とガスの雲に囲まれた明るく若い星々を明らかにしています。 CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA TA Rector (University of Alaska Anchorage/NSF の NOIRLab)、J. Miller (ジェミニ天文台/NSF の NOIRLab)、M. Zamani & D. de Martin (NSF の NOIRLab)

この幅 400 光年の星雲は、地球から約 8,000 光年離れたさそり座に位置しています。この塵とガスの雲は、明るい若い星によって照らされており、星雲の中心部にある Pismis 24 と呼ばれるクラスター内に特に明るい大質量星のセットがあります。これらの大質量星の相互作用、それらの周りに形成される若い星、および最終的に別の世代の星を形成する塵とガスの塊のすべてが、星雲の複雑でうねる形状に追加されます。

ダーク エネルギー カメラのさまざまなフィルターのおかげで、これらのさまざまな特徴を捉えることができました。 「この画像は、非常に特殊な DECam 狭帯域フィルターの新しい範囲を使用して作成されました。これは、非常に特定の波長の光を分離します」と NOIRLabは説明します。 「それらは、ロブスター星雲のような星形成領域を調べるときに特に重要な、内部の動き、温度、および複雑な化学に関する重要な詳細を含む、遠くのオブジェクトの物理学を推測することを可能にします。」