ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡は寒くなってきましたが、それは良いことです

打ち上げから約4か月後、ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡は深宇宙の最初の観測に向けて大きな一歩を踏み出しました。

NASA、欧州宇宙機関、カナダ宇宙機関が共同で取り組む100億ドルのミッションは、宇宙の起源について詳しく知ると同時に、生命を支える可能性のある遠方の惑星を探すことを目的としています。

今週、NASAのジェット推進研究所(JPL)のミッションチームは、ウェッブ望遠鏡が観測作業を開始するために必要な温度に下がったことを確認しました。

望遠鏡の重要な部分である中赤外線機器(MIRI)は、最近、7ケルビン(華氏マイナス447度、または摂氏マイナス266度)未満の最終動作温度に達しました。

JPLは、望遠鏡の他の機器とともに、MIRIはWebbの大きな日よけの陰で冷却を開始し、約90ケルビン(マイナス298 F、またはマイナス183 C)に低下したと述べました。

ただし、7ケルビン未満に下げるには、機器が15ケルビン(マイナス433 F、またはマイナス258 C)から6.4になるときに、いわゆる「ピンチポイント」を通過するために電動の「クライオクーラー」デバイスが必要であると言われています。ケルビン(マイナス448 F、またはマイナス267 C)。

「MIRIクーラーチームは、ピンチポイントの手順の開発に多大な労力を費やしてきました」と、MIRIのプロジェクトマネージャーであるアナリンシュナイダーは水曜日に述べました。 「チームは、重要な活動に参加することに興奮し、緊張していました。結局、それは手順の教科書の実行であり、より涼しいパフォーマンスは予想よりもさらに優れています。」

Webbの機器は、「遠方の銀河、塵の繭に隠された星、太陽系外の惑星」から放出される赤外線を検出するため、低温は非常に重要です。

Webb望遠鏡のコンポーネントは、暖かすぎると赤外線を放射し、科学者が収集したデータを理解するのを困難にするため、それらを冷却することでこの問題を解決します。

望遠鏡を冷却すると、「暗電流」と呼ばれるものも抑制されます。これは、ウェッブの検出器内の原子の振動によって生成される電流であり、光源がどこから来ているかについて望遠鏡を混乱させる可能性もあります。

「私たちはその瞬間のために何年も練習し、MIRIで行ったコマンドとチェックを実行しました」とMIRIプロジェクトサイエンティストのマイクレスラーは言いました。 「それは映画の脚本のようなものでした。私たちがやるべきことはすべて書き留められ、リハーサルされました。テストデータがロールインされたとき、私はそれが期待どおりに正確に見え、私たちが健全な機器を持っているのを見て恍惚としていました。」

Webbチームは、深宇宙にある天体のテスト画像を撮影して望遠鏡の機器を校正し、すべてが正常に機能していることを確認します。すべてが計画通りに進んだと仮定すると、この夏、プロジェクトの最初の画像が表示されるはずです。

ジェイムズウェッブ望遠鏡は、これまでに建設された中で最も強力な宇宙ベースの天文台であり、その作業は、30年以上にわたって深宇宙を探索してきたハッブル望遠鏡の作業を補完します。