ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡は、その巨大な日よけをうまく展開します

ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡は、その巨大な日よけをうまく広げ、天文台が完全な運用に向けて動くにつれて、その展開の主要なステップが完了したことを示しています。

これまでに構築された中で最も強力な宇宙望遠鏡は、12月25日にアリアン5ロケットの上に打ち上げられました。これを書いている時点で、Webbは575,000マイルを移動し、目的の軌道までの距離の65%であり、この終わりに向かって到達すると予想されています。月。

サンシールドの展開が成功したというニュースは、1月4日火曜日の太平洋時間の夕方にNASAによって共有されました。幅47フィートのシールドを広げるための重要な操作は、完了するまでに数日かかりました。その5つの層を最終的な位置に配置します。

サンシールドの配備に問題があった場合、それは何十年にもわたって行われてきた100億ドルのミッションの終了を示していた可能性があります。

次の大きな瞬間は、天文台が宇宙を覗き込むことを可能にする非常に重要な主鏡の開放を含みます。それにより、ウェッブの複数年の任務中に宇宙の秘密のいくつかを明らかにすることができます。

18セグメント、幅21フィートのプライマリミラーの展開プロセスは、小さいセカンダリミラーのセットアップが確認された後、今週後半に開始されます。

プライマリミラーの展開には、メインセクションの周りの2セットのミラーセグメントの代わりにロックすることが含まれます。

ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡の図。
ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡の主鏡と副鏡を示す図。 NASA

主鏡と日よけの両方のサイズが大きいため、打ち上げのためにロケットフェアリングの内側に収まるようにコンポーネントをコンパクトな形状に折りたたむ必要がありました。

これは、これまでに試みられた中で最も複雑な宇宙展開の1つですが、これまでのところすべてが計画されているようです。サンシールドのセットアップが成功した後、Webbチームは、これまでに344のシングルポイント障害の「約75%」が問題なく処理されたと述べました。

プライマリミラーが完全に展開されると、Webbチームは望遠鏡のミラーの調整と搭載機器の微調整に約5か月を費やします。

そうして初めて、深宇宙を探索するという真剣な作業を始めることができます。