ウェッブ望遠鏡で撮影された、これまでに見たことのない海王星

新たに配備されたジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡は、ここ数十年で最も鮮明な海王星の姿を捉えました。

2021 年末に打ち上げられたこれまでに製造された中で最も強力な宇宙望遠鏡は、その赤外線イメージング機能を使用して、遠い惑星を新鮮な光で示しました。ボイジャー 2 号が近くを通過した 1989 年以来、NASA は検出されていないと NASA が言う、海王星の顕著な狭いリングとかすかなダスト バンドを特徴としています。

海王星系の専門家でウェブの学際的科学者であるハイジ・ハンメル氏は、NASA のウェブサイトで次のように述べています。

海王星は太陽系外縁部に位置し、太陽から地球の 30 倍離れており、1846 年に天文学者によって発見されました。地球。"

ボイジャーとハッブル宇宙望遠鏡が捉えた画像で見られるこの惑星の通常の青い外観は、海王星のメタン大気による赤色光と赤外光の吸収の結果です。しかし、Webb の近赤外線カメラ (NIRCam) は、0.6 から 5 ミクロンの近赤外線範囲のオブジェクトをキャプチャするため、Webb には海王星が青く見えません。

ウェッブ望遠鏡で撮影された画像には、海王星の既知の 14 個の衛星のうち、最大のトリトンを含む 7 個の衛星も示されています。下の画像でそれらを見ることができます。

ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡が捉えた海王星とその衛星の一部。
NASA、ESA、CSA、STScI

NASA は、その明るい外観について、「凝縮された窒素の凍結した光沢に覆われたトリトンは、それに当たる太陽光の平均 70% を反射します」と述べています。 「この画像では海王星よりはるかに輝いています。これは、これらの近赤外線波長でのメタンの吸収によって惑星の大気が暗くなるためです。」

宇宙機関は、トリトンが異常な後方 (逆行) 軌道で海王星を周回していることに注目しています。これは、以前は太陽系外縁部にある岩石、氷、彗星、および準惑星の帯であるカイパー ベルトの一部であった可能性があることを示唆する挙動です。海王星に重力で捕らえられています。

ウェッブのチームは、宇宙望遠鏡を使用して、来年、海王星のさらなる研究を行う予定です。

Webb ミッションは、NASA、欧州宇宙機関、およびカナダ宇宙機関の取り組みであり、2021 年 12 月に開始されました。この望遠鏡は主に、宇宙の深部を調査してすべてがどのように始まったかの手がかりを得るために使用されています。同時に、生命を維持できる私たちの惑星に似た惑星を探しています。チームはまた、望遠鏡の強力な技術を使用して、海王星や木星などの身近な惑星を、これまでに見たことのない方法で表示する機会を利用しています。